24 septiembre 2017

Amberes: Eilandje y el barrio de los marineros

MAS/Bonapartedock (Eilandje) (Amberes)
Mucho se puede decir de Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), pero hay algo que sobresale... el agua. Amberes es una metrópoli. Justo al norte del casco histórico se encuentra Eilandje, el más antiguo puerto de la ciudad, completamente rodeado de agua. Aunque hoy las actividades portuarias se concentran más en el interior del país, aquí sigue reinando el ambiente de un puerto. Al mismo tiempo, el dinamismo de la ciudad llega cada vez más hasta aquí. Así, se han inaugurado dos nuevos museos: el MAS (Museum aan Stroom) y el Red Star Line Museum, que subrayan la conexión de Amberes con el mundo a través del agua y el puerto. Willemdock y Bonapartedock son las dos dársenas más antiguas y constituyen el núcleo del viejo puerto. En sus alrededores hay numerosos almacenes antiguos reconvertidos en impresionantes lofts. Bonapartedock es hoy un museo portuario que forma parte del MAS; en ella se amarran los buques y barcos de la colección marítima. Willemdock es un bonito puerto deportivo.
El barrio de los marineros (Schipperskwartier) es lo que siempre fue: un barrio de vida alegre, aunque ahora en un 'nuevo estilo'. La más bella antigüedad de este barrio es la impresionante Sint-Pauluskerk, la iglesia de San Pablo.

Amberes (Bélgica): El centro histórico

Amberes (Bélgica)
Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), la segunda ciudad más importante y de mayores dimensiones de Flandes, se extiende sobre la orilla izquierda del estuario del Escalda, a 88 km del mar del Norte, circunstancia que la convierte en el principal puerto del país y el sexto del mundo. Su desarrollo industrial, logrado a expensas de la decadencia de la no muy lejana Brujas, atrajo desde esta última ciudad hacia Amberes una multitud de artistas: escultores, pintores y arquitectos que, en los siglos XVI y XVII, la cubrieron de hermosos monumentos. A pesar de los muchos desastres históricos posteriores y de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad conserva un valioso casco medieval con una fortaleza y una impresionante catedral. La riqueza y esplendor de la ciudad no han disminuido, así como su belleza, animación, y su actividad. La ciudad destaca por su dinámica escena de la moda y el ocio, junto con sus contrastes arquitectónicos y culturales. Amberes es, además, la ciudad del pintor Peter Paul Rubens (1577-1640).

17 septiembre 2017

Göteborg: Los barrios occidentales y el puerto

Klippan/Göta Älv (Göteborg/Suecia)
Los barrios occidentales de Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) tienen como referencia el barrio de Haga. Limitado al norte por el canal, al este por Sprängkullsgatan, al sur por Skansparken y al oeste por Linnegattan, aquí se agrupan los locales más animados y de moda de la ciudad. Haga fue en los siglos XVIII y XIX un barrio habitado por trabajadores del puerto, pescadores y pequeños artesanos. La crisis que afectó a todas las ciudades portuarias europeas a finales de los años sesenta provocó la despoblación y degradación de la zona. Actualmente Haga vive una nueva y espléndida época: se han declarado monumentos un 20 por ciento de los edificios (llamados 'landshövdingenhusen', con un suelo de piedra cubierto por dos suelos de madera adicionales), en su mayor parte del siglo XIX; es el barrio de moda, donde se han instalado elegantes tiendas de antigüedades, artesanía y librerías.
Sjöfartsmuseet Akvariet abrió en 1933 y, desde entonces, ha enseñado a los visitantes la importancia de la historia marítima de Gotemburgo. Las exposiciones permanentes incluyen el comercio de la Compañía de las Indias Orientales. Su acuario de aguas templadas es uno de los de este tipo más antiguos del mundo. Todos los aspectos relacionados con el mar y la navegación han sido de vital importancia para Göteborg. Prácticamente desde los orígenes de la ciudad, el puerto y el astillero dominan la zona del río Göta Älv.

16 septiembre 2017

Göteborg (Suecia): Barrios modernos, meridionales y orientales

Kungsportsavenyn (Göteborg/Suecia)
En los barrios modernos de Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) como Lorensberg o Johanneberg muestra al visitante su aspecto de metrópoli europea; Kungsportsavenyn, la popular Avenyn, es su parte más conocida; llena a todas horas, en ella se encuentra casi cualquier cosa. Los supermercados de la zona permanecen abiertos hasta más tarde de lo habitual en Suecia. La ciudad no sólo parece una urbe moderna, sino también un gran centro cultural, con importantes museos, teatros, la biblioteca central y la Universidad. Götaplatsen es la plaza principal y polo cultural de Göteborg; en el centro se alza la estatua de Poseidón, el dios griego del mar, obra de Carl Milles.
Condenada a ser la eterna segundona de las ciudades suecas, en sus barrios orientales y meridionales (Heden, Gårda, Linné o Guldheden) Göteborg se ha tomado la revancha sobre Estocolmo. Estos barrios, libres de todo condicionamiento monumental, se han convertido en palestra de arquitectos y urbanistas cuyas actuaciones han transformado la ciudad, sin parengón en Suecia ni en toda Escandinavia. A orillas del río Mölndalsån, no lejos de Kungsportsavenyn, se extiende una zona con los lugares de interés más notables de Göteborg, entre ellos el parque de atracciones Liseberg, los estadios Ullevi y el Universeum, el mayor centro científico de Escandinavia.

12 septiembre 2017

Göteborg (Suecia): El centro histórico

Göteborg (Gotemburgo) (Suecia)
Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) está situado en la costa occidental del país, bañada por el Mar del Norte. Las calles adoquinadas y los canales de esta ciudad suscitan comparaciones con las ciudades de Holanda. No es una coincidencia: los inmigrantes holandeses fueron responsables de la fortificación y el diseño de Göteborg, pues ellos fundaron la ciudad en 1621. El rey Gustavo Adolfo II les solicitó su construcción como un puerto marítimo industrial en la desembocadura del río Göta.
La ciudad sigue estando muy influenciada por el puerto, aunque ya no tiene la importancia de los siglos XVIII y XIX, no solo para Suecia, sino para toda Escandinavia. El centro histórico de Göteborg, abarca las zonas de Nordstaden, con la histórica Västra Nordstan, e Inom Vallgraven, al sur del Stora Hamnkanalen, que alcanza hasta el parque Trädgårdsföreningen junto al canal del antiguo foso (Vallgraven). No es casual que el monumento que simboliza el cambio de siglo, el controvertido edificio de la Ópera, esté justo delante de los muelles del puerto de Lilla Bommen y se confunda entre los barcos y las grúas. Pese a la monumentalidad un poco fría típica de las ciudades dieciochescas, el centro de la ciudad reserva agradables sorpresas, como el conjunto de Kronhuset, las plazas Gustav Adolfs Torg, Drottningtorget o Kungsportsplatsen, museos como Stadsmuseum (Museo de la Ciudad) del siglo XVIII o Maritiman, además de magníficos parques, cafés confortables, gran actividad comercial y atractiva oferta de ocio y buen ambiente.

08 septiembre 2017

Ypres (Bélgica)

Ypres (Ieper) (Bélgica)
Ypres (Ieper) (Bélgica) está situada en la región de Westhoek y es la cuarta ciudad más grande de Flandes Occidental. En el pasado fue una poderosa ciudad, con una floreciente industria textil que competía con Brujas y Gante. Debido a su posición estratégica, fue asediada varias veces y dañada gravemente. Durante la Primera Guerra Mundial se encontró en el centro del sangriento frente de trincheras en el que encontraron la muerte 300.000 soldados aliados murieron en el 'Saliente', elevación en forma de arco que formaba la primera línea alrededor de la ciudad. Totalmente destruida, fue más tarde cuidadosamente reconstruida. El recuperado Lakenhalle, la lonja de Paños, es hoy uno de los edificios más espectaculares de Bélgica. In Flanders Fields Museum cuenta la historia de la Primera Guerra Mundial y la imponente Meninpoort es el monumento a los oficiales y soldados británicos y de la Commonwealth desaparecidos en la guerra. El turismo aún se centra en la Primera Guerra Mundial y por el Saliente abundan los cementerios (en los alrededores de la ciudad hay 170 cementerios), monumentos conmemorativos, búnkeres y museos de guerra.
Merece la pena detenerse en el Grote Markt, la plaza mayor medieval, Sint Maartenskatedraal o las antiguas murallas alrededor de la ciudad, únicas en Bélgica. Cada tres años, en el mes de mayo, Ypres celebra el Kattestoet (Festival de los Gatos), recuperando una tradición de la Edad Media, aunque dulcificada.

03 septiembre 2017

Gante: Barrios meridionales y orientales

Voorhuitkaai/Ganda (Gante/Bélgica)
Los barrios meridionales y orientales de Gante (Gent/Gand) (Bélgica) aglutina un fascinante conjunto de espacios, sobre todo museos y antiguas abadías reconvertidas en centros artísticos. El Kunstenkwartier (Distrito de las Artes) es uno de los focos más importantes. Dividido en los sitios de Zuidsite, Sint-Pieterspleinsite, Citadelparksite y Bijlokesite, ofrece una variedad de magníficos museos a poca distancia unos de otros como el SMAK (Museo de Bellas Artes), el Stedelijk Museum voor Actuele Kunst Gent (S.M.A.K.), de arte contemporáneo, el Stadsmuseum Gent (STAM), un repaso histórico al pasado, presente y futuro de Gante, o el Muziekcentrum. Estos dos últimos están ubicados en el complejo De Bijloke, el nuevo campus de las artes creado en 2007. Aquí también se encuentra la Real Academia de Bellas Artes y el Colegio Universitario de Gante.
La Gante más clásica puede verse alrededor de la Veldsstraat y la antigua plaza de armas Kouter, completamente restaurada en 1998. Numerosos palacios y edificios del siglo XVIII aparecen en la zona como el Palacio Clemmen, actual Museum Arnold Van der Haeghen, el Hotel d'Hane-Steenhuyse, Koninklijke Opera o el Oud Justitiepaleis. Ganda, como se llamaba Gante en sus orígenes, surgió en la confluencia del Lys (Leie) y del Escalda (Schelde). Actualmente, se encuentra en este lugar un puerto para barcos de recreo, Portus Ganda, con magníficas vistas. Enfrente está la histórica Sint-Baafsabdij (Abadía de San Bavón).

31 agosto 2017

Gante: Centro histórico (A lo largo de los canales)

Graslei (Gante/Bélgica)
Gante (Gent/Gand) se encuentra surcada por diversos canales. El Leie, el de mayor importancia, el Lieve y el Schelde atraviesan un sinfín de vías navegables de la ciudad, incluyendo importantes zonas de su casco histórico (el 'Kuip', como lo conocen los locales). Las aguas de ambos ríos (Lys y Schelde) han sido esenciales para la prosperidad de Gante. Menos conocido es el canal Coupure que en los siglos XVIII y XIX fue una transitada vía comercial que conectaba Gante con Brujas. Resulta una forma ideal ver la ciudad desde esta peculiar perspectiva en barcos navegables.
Desde el St-Michielsbrug (Puente de San Miguel) sobre río el Leie, se contempla una inolvidable vista de los principales monumentos de la ciudad: el Graslei y el Korenlei, punto de encuentro por excelencia, puerto medieval y donde cada casa gremial tiene su propia historia, la lonja del Pescado restaurada y el castillo de los Condes de Flandes en la lejanía, la iglesia de San Miguel, el lado posterior del Pand y, por supuesto, la famosa fila de torres (San Nicolás, el Belfort y la catedral de San Bavón), que sólo desde este punto es posible capturar en una misma imagen. Antes había un puente giratorio plano, pero a principios del siglo XX fue sustituido por el actual puente arqueado de piedra. Al oeste, el canal queda flanqueado por edificios medievales y serpentea por el bonito barrio de Patershol.

30 agosto 2017

Gante: Centro histórico (Alrededor de Sint-Baafsplein)

Gante (Bélgica)
Gante (Gent/Gand) (Bélgica) es la capital de Flandes Oriental. Gran ciudad artística y de tradiciones históricas, segundo puerto de Bélgica e importante centro textil, se extiende por los diversos islotes formados por la confluencia del Leie (Lys) con el Escalda. De su glorioso pasado queda testimonio en el elevado número de monumentos que le dan un gran aspecto medieval. Su universidad hace de ella la capital intelectual de Flandes; el canal que la comunica con el mar, atravesando los Flandes holandeses, asegura su prosperidad económica. Gante fue la cuna de grandes artistas y del emperador Carlos V (1500-1558).
Es lo bastante pequeña como para resultar acogedora, pero lo suficientemente grande como para ser dinámica. Con su fabulosa arquitectura, sus canales, sus pintorescos bares y algunos de los museos más fascinantes de Bélgica, es una de las visitas más interesantes del país. El magnífico centro histórico medieval, construido durante los siglos XIII y XIV, posee tres plazas interconectadas, sobre las que se elevan las torres del belfort y dos enormes iglesias.

28 agosto 2017

Kortrijk (Bélgica)

Kortrijk (Courtrai) (Bélgica)
Kortrijk (Courtrai) (Bélgica) es un histórica ciudad de aspecto medieval, a orillas del río Leie (Lys), cuyas aguas alimentan desde hace siglos las florecientes fábricas de tejidos de lino (paños de Flandes). La ciudad nacida como asentamiento romano con el nombre de Cortoriacum, fue un próspero centro de producción del lino, pero sufrió duros bombardeos por parte de los aliados en la Segunda Guerra Mundial. Conserva un espléndido begijnhof y fue escenario de una batalla medieval importante para Flandes, la llamada 'Batalla de las Espuelas de Oro' (1302).
Actualmente es una ciudad flamenca con edificios históricos, una intensa vida cultural y una situación privilegiada entre Brujas, Gante y Lille (Francia). Kortrijk conserva un casco histórico antiguo muy bien preservado, donde se pueden encontrar restos de castillos, como 't Hoge o las ruinas del de los Condes, iglesias góticas, el belfort (torre campanario), las Broeltorens, el símbolo de la ciudad, bellas plazas y parques o museos, entre los que destaca el Broelmuseum (actualmente cerrado) y Kortrijk 1302.

25 agosto 2017

Lier (Bélgica)

Lier/Lierre (Bélgica)
Lier (Lierre) (Bélgica) es una fascinante ciudad a 20 km al sureste de Amberes. De aspecto antiguo y rica en monumentos, está  situada en las riberas del Nete, entre canales y el Vesten, un verde camino de ronda que sigue el trazado de las antiguas murallas. Lier es una joya histórica de Flandes que suele pasar por alto al turismo más tradicional.
El Grote Markt (plaza Mayor) está enmarcado por bellos edificios cargados de historia. El Stadhuis (ayuntamiento) se levantó en 1740; sus dimensiones, clásicas y elegantes, contrastan con el cercano Belfort (campanario) del siglo XIV. Cerca de aquí se halla el Stedelijk Museum Wuyts-Van Campen & Baron Caroly, con una interesante colección de maestros flamencos como Jan Steen, Brueghel o Rubens. Al este se encuentra la iglesia de Sint-Gummaruskerk, con una bóveda y unos poderosos pilares de piedra que evocan la Edad Media; destaca el retablo tallado con escenas bíblicas. Además, posee una de las mejores vidrieras de Bélgica, que donó en 1516 el emperador Maximiliano de Austria. Uno de los lugares más interesantes de Lier es la Ximmertoren, una torre de vigilancia del siglo XIV, en cuyo interior se conservan los relojes de Lodewijk Zimmer (1888-1970). Continuando al sur de la Zimmerplein por la Begijnhofstraat, se llega al beguinaje, muy pintoresco, fundado en el siglo XIII, con una elegante puerta de entrada barroca y una iglesia del siglo XVII.