05 julio 2018

Birmingham (Inglaterra): Colmore Business District y alrededores

Birmingham (Inglaterra)
Birmingham (Inglaterra) está situada en la región de West Midlands y es la segunda ciudad más grande de el Reino Unido. Con fama de industrial y gris, detrás de esa fachada se esconden rincones llenos de encanto, con edificios magníficos y llenos de historia, levantados en el periodo de mayor esplendor y riqueza de la ciudad, en los siglos XVIII, XIX y principios del XX.
Victoria Square es el epicentro de la ciudad, y muchas de las principales atracciones se encuentran a poca distancia. Forma parte del Colmore Business District, el corazón comercial de la ciudad, con una arquitectura histórica conviviendo con la evolución moderna. El Birmingham Museum & Art Gallery (BMAG), ubicado en un edificio emblemático, es uno de los ejemplos de la importante oferta cultural de la ciudad que se debe explorar. La renovada Centenary Square, con los impresionantes edificios de la Library of Birmingham o el Symphony Hall, es un destino obligado. La catedral de Birmingham, diseñada en 1715 por el arquitecto inglés barroco Thomas Archer, se encuentra dentro de unos hermosos jardines en el centro del distrito. The Bullring, el enorme complejo comercial inaugurado en 2003, destaca por su diseño ultramoderno y su arquitectura elegante.
Los atractivos y la infraestructura que ofrece esta ciudad al visitante son excelentes: muelles, canales, plazas y calles peatonales justifican el destino tanto como sus monumentos, sus edificios o sus museos.

Birmingham (Inglaterra): Jewellery Quarter, Southside y los canales

Jewellery Quarter (Birmingham)
Las zonas exteriores a la Old City de Birmingham (Inglaterra) abarcan interesantes distritos y áreas cargadas de historia. En el Jewellery Quarter, situado al oeste del centro de la ciudad, se puede conocer más sobre la industria centenaria de la joyería y comprar piezas artesanales. Se remonta a más de 200 años y es un área con más de 200 edificios protegidos. En el barrio se encuentra el interesante Museum of the Jewellery Quarter y la St Paul's Church, la iglesia de los primeros fabricantes y comerciantes de Birmingham. Southside incluye Chinatown, Gay Village, The Arcadian y el Hippodrome Theatre. Para descubrir el Birmingham del siglo XIX, se deben visitar aquí los últimos ejemplos de las casas 'Back to Backs' que se conservan en la ciudad.
La zona del Westside abarca la Brindleyplace, área de expansión junto a los históricos Birmingham Canals, y el National Sea Life Centre, centro expositivo de la vida marina. Con más kilómetros de canales que Venecia, en los de Birmingham se puede disfrutar de hermosas vistas, impresionantes desarrollos arquitectónicos modernos como el centro comercial The Mailbox o The Cube, el animado Gas Street Basin y restaurados edificios del patrimonio industrial de la ciudad.

30 junio 2018

Bristol (Inglaterra): Old City y West End

Bristol (Inglaterra)
Bristol (Inglaterra) es una de las ciudades más estimulantes y animadas de Gran Bretaña. Dinámica ciudad industrial a caballo entre Somerset y Gloucestershire, Bristol cuenta con posadas de épocas pasadas, calles adoquinadas y grandiosos edificios, testigos mudos de los tiempos en los que la ciudad fue un importante puerto comercial y una puerta al mundo y que posibilitó su prosperidad. Capital Verde Europea en 2015, sus muelles han sido sabiamente rehabilitados y albergan espacios culturales y bares donde por las noches late el pulso de la ciudad, mientras que sus casas obreras han sido repintadas en los colores del arco iris.
Bristol cuenta también con una prestigiosa universidad y su población estudiantil contribuye a la animación de una ciudad que está de moda. Vivero musical de importantes grupos, ciudad natal de Gary Grant, capital de la animación cinematográfica con los estudios de 'Wallace y Gromit', es también la ciudad natal de artistas contemporáneos, como Bansky (genial grafitero) o Damien Hirst (uno de los mejores artistas ingleses y coleccionista, miembro más prominente de The Young British Artists). Bristol es uno de los dos centros administrativos del suroeste de Inglaterra (el otro es la ciudad de Plymouth). En el mundo existen otras 34 ciudades llamadas 'Bristol', mayormente en Estados Unidos, pero también en Perú, Canadá, Jamaica y Costa Rica, todas conmemorando a la original.

Bristol (Inglaterra): Clifton Village y el sur del puerto

Bristol (Inglaterra)
Las zonas de Clifton Village y los muelles en Bristol (Inglaterra) aglutinan espacios genuinos e históricos de la ciudad. El gran ingeniero victoriano, Isambard Kingdom Brunel, dejó su huella en dos de sus atractivos más importantes: Clifton Suspension Bridge, el puente colgante de Clifton sobre el desfiladero de Avon y el río Avon, hoy un símbolo de Bristol, y el SS Great Britain, una embarcación que rompió todas las normas para convertirse en el primer barco con casco de hierro e impulsado con vapor, una obra maestra de la ingeniería amarrada en el puerto.
En Clifton, repleto de arquitectura georgiana, quedan las Arcade, el Observatory & Camera Obscura y el Bristol Zoo. En los muelles hay antiguos barcos en los que se puede embarcar en temporada alta, un tren de vapor que hace de lanzadera y una curiosa grúa de vapor. A lo largo de los muelles hay un bonito paseo durante el cual se asiste al devenir de remolcadores, veleros, barcazas y yates de lujo. Un ejemplo del espíritu pionero de la ciudad es la réplica del Matthew, una pequeña embarcación que parece demasiado frágil para haber llevado a John Cabot desde Bristol a América en su travesía del Atlántico de 1497.
Para obtener una impresión idónea de la ciudad, hay que embarcarse a bordo de un ferry y admirar Bristol desde el agua.

17 junio 2018

Bratislava: El centro histórico (1)

Calle Obchodná (Bratislava/Eslovaquia)
Bratislava, la capital de Eslovaquia, está situada muy cerca de la frontera suroeste del país. Se extiende por ambas orillas del río Danubio (Dunaj), en el extremo sur de los Pequeños Cárpatos. La ciudad dista 2 km escasos de la frontera con Austria y sólo 10 de la frontera con Hungría.
Desde 1993 es la capital de Eslovaquia, año en el que el país fue proclamado un estado independiente. A lo largo de su prolongada historia, esta ciudad siempre ha sido un importante centro de la vida social y cultural del país, además de capital administrativa. Los alemanes la conocieron como Pressburg y los húngaros como Pozsóny.
El asentamiento fundado por los celtas en el siglo II a.C. se convirtió con el tiempo en una plaza fuerte romana, y en el siglo X ya constituía uno de los principales núcleos del gran imperio moravo. En 1291 recibió privilegios de ciudad por orden del rey húngaro Andrés III y poco a poco reforzó su posición dentro del territorio de la corona de san Esteban. Tras la toma de Buda por los turcos en 1541, asumió un papel especialmente importante convirtiéndose en capital de Hungría durante casi 200 años.

Bratislava: El centro histórico (2)

Bratislava (Eslovaquia)
La primera referencia escrita de Bratislava proviene de los Annales Iuvavenses, en la que se la nombra como Brezalauspurc, en relación con las batallas entre los bávaros y los húngaros, que tuvieron lugar ante las murallas del castillo en 907. El castillo recibió su nombre, o bien de Predslav, tercer hijo del rey Svatopluk I, o bien del noble local Braslav. Esta antigua variante reaparece bajo la variante Braslava o Preslava  en monedas acuñadas por el rey Esteban I de Hungría, datadas sobre el año 1000 y en las que aparecía el lema 'Preslavva Civitas'. A finales de la Edad Media, el nombre encuentra su forma final de Pressburg en alemán y la forma eslovaca de Prešporok, derivada de ésta. Aunque Pressburg fue el nombre oficial hasta 1919, los húngaros usaron el nombre de Pozsony, escrito Posony antes del siglo XIX, y que aún es usado entre los húngaros. El nombre podría derivar de Božan, un gobernante del castillo de Bratislava del siglo XI. El nombre latino de Posonium deriva del húngaro. Además de estos nombres, en documentos del Renacimiento  se llama a la ciudad Istropolis, que significa 'Ciudad del Danubio' en griego antiguo.

Bratislava: Zonas externas

Torre de la Puerta de San Miguel (Bratislava)
Después de que el Partido Comunista tomara el poder en Checoslovaquia en febrero de 1948, Bratislava pasó a formar parte del bloque oriental. La ciudad figura en el anexo de nuevas tierras, y la población aumentó considerablemente, convirtiéndose en el 90% de Eslovaquia. Se construyeron las grandes zonas residenciales que constan de edificios con paneles prefabricados, como los del municipio de Petržalka. El gobierno comunista construyó varios de los nuevos edificios grandiosos, como el puente de Nový Most y la sede de la Radio Eslovaca, a veces a expensas de la histórica ciudad.
En 1968, después del fracasado intento de liberar Checoslovaquia del régimen comunista, la ciudad tuvo que sufrir la ocupación de las tropas del Pacto de Varsovia. Poco después, la ciudad se convirtió en capital de la República Socialista Eslovaca, uno de los dos estados de la federalizada Checoslovaquia. Los disidentes de Bratislava previeron la caída del comunismo con la demostración de las velas de Bratislava en 1988, y la ciudad se convirtió en uno de los principales centros de la anticomunista 'Revolución de Terciopelo' en 1989. En 1993, la ciudad se convirtió en la capital de la recién formada República Eslovaca tras la disolución de Checoslovaquia. En la década de 1990 y principios de siglo XXI, la economía de la ciudad tuvo un auge debido a la inversión extranjera. La floreciente ciudad también acogió varios importantes eventos culturales y políticos, incluida la Cumbre de 2005 celebrada en Eslovaquia, entre George W. Bush y Vladímir Putin.

Estatuas populares de Bratislava

Estatua de Čumil (Bratislava/Eslovaquia)
En el intento de hacer más atractivas las zonas peatonales, a finales de los 90 la ciudad de Bratislava encargó a conocidos artistas la realización de esculturas que recordasen a personajes famosos del pasado. El resultado es una simpática estampa de esculturas que acercan el lado amable de la ciudad a los visitantes y que ya forman parte del paisaje urbano.
» Čumil: La, sin ninguna duda, estatua más fotografiada de Bratislava no muestra, paradójicamente, a ningún personaje en concreto. Desde el año 1997, una figura de bronce de un hombre sonriente en la alcantarilla decora un lugar muy frecuentado de su zona peatonal, por la que pasa al menos una vez todo visitante de Bratislava. Su nombre se forma a partir del verbo "cumit", que en eslovaco significa algo así como "cotillear". En este corto periodo de tiempo se han inventado todo tipo de historias y chistes sobre él, cosa que precisamente era lo que pretendía el artista Víctor Hulík.
» Localización: En Rybárska braná, en el cruce con Panská.

10 junio 2018

Budapest: Várnegyed, el barrio del Castillo

Várnegyed, el barrio del Castillo (Budapest)
Várnegyed (Budapest), el barrio del Castillo declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es una visita indispensable para comprender la esencia de la capital húngara y la majestuosidad que tuviera antaño. El también conocido como barrio de los Comerciantes es un lugar romántico y hermoso en el que se conjugan un gran número de estilos arquitectónicos.
La ciudad de Buda creció alrededor del castillo y de la iglesia de Matías a partir del siglo XIII. Alzada a 60 m sobre el Danubio, su buena posición estratégica y sus recursos naturales la convirtieron en un enclave muy preciado para los primeros habitantes. En el siglo XIII se produjo un intenso poblamiento cuando, después de una invasión tártara, el rey Béla IV decidió construir una fortaleza y establecer aquí la capital. El reinado de Matías Corvino en el siglo XV fue una época importante en la evolución de Buda, que decayó bajo los turcos durante el siglo siguiente y fue arrasada posteriormente por las tropas cristianas. Bajo los Habsburgo, la ciudad renació para desempeñar un papel importante durante los siglos XVIII y XIX. Acabada la Segunda Guerra Mundial, Buda se hallaba destruida casi por completo y el Palacio Real devorado por el fuego. La reconstrucción emprendida tras la guerra le ha devuelto a esta parte de Budapest su primitivo esplendor.

Budapest: Plaza de la Santísima Trinidad, el corazón de Buda

Szentháromság tér (Budapest)
Uno de los lugares más bellos de Buda es la Plaza de la Santísima Trinidad (Szentháromság tér), el corazón del barrio del Castillo, una mezcla de calles empedradas, casas pintorescas edificadas con cimientos medievales, galerías, museos, restaurantes y monumentos históricos. En un lado de la plaza se encuentra el antiguo ayuntamiento de Buda de estilo barroco (hoy Collegium Budapest), con una imagen de la diosa Palas Atenea en una de sus esquinas. En frente está la espectacular iglesia de Matías (Mátyás templom), del siglo XIII, reconstruida primero en estilo barroco y más adelante, después de una segunda destrucción, en estilo neogótico. A su lado está el Bastión de los Pescadores (Halászbástya), que ocupa el lugar de las antiguas murallas de Buda y de una plaza medieval donde se vendía el pescado.
La plaza toma su nombre de la barroca columna de la Santísima Trinidad, que se construyó para recordar las epidemias de peste de 1691 y de 1709.

Budapest: Palacio Real

Palacio Real de Budapest (Hungría)
El Palacio Real de Budapest (Budapest Károlyi Palota) ha mostrado muchos rostros en su larga vida. No se sabe con precisión dónde comenzó el rey Béla IV a construir su castillo para proteger Buda de los mongoles, aunque se cree que estaba más cerca del solar de la iglesia de Matías. Segismundo de Luxemburgo, emperador del Sacro Imperio, levantó en este lugar un palacio gótico que fue el germen del castillo que hoy vemos. En el siglo XVIII, los Habsburgo construyeron aquí su monumental palacio. La apariencia actual es fruto de la reconstrucción del palacio decimonónico, destruido en febrero de 1945. Durante las obras aparecieron restos de la edificación gótica del siglo XV y los arqueólogos decidieron sacar a la luz las murallas defensivas y las cámaras reales.
Numerosos son los monumentos que pueden verse en el exterior del palacio: el gigantesco turul, la estatua ecuestre de Eugenio de Saboya, la fuente del rey Matías, la puerta de los Leones (que conduce al hermoso patio interior), la torre de la Maza y la barbacana. El palacio alberga dos museos, el Museo de Historia de Budapest y la Galería Nacional Húngara, además de la Biblioteca Nacional Széchenyi. El castillo de Buda fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987.