15 abril 2018

El art nouveau en Amberes (Bélgica)

Cogels-Osylei (Amberes/Bélgica)
A finales del siglo XIX, con la aparición de nuevos materiales de construcción, el auge de la burguesía y la influencia de los terrenos de ultramar, las artes decorativas y la arquitectura en Bélgica abandonan los modelos históricos para dar paso a formas más libres y creativas. Este nuevo estilo arquitectónico en Flandes destaca sobre todo en la arquitectura, y sus máximos representantes fueron el pionero Victor Horta (1861-1947), Paul Hankar, Paul Cauchie o Henry van de Velde.
Amberes, la segunda ciudad modernista de Bélgica tras Bruselas, cuenta con más de cien edificios de estilo art nouveau. Aquí el art nouveau se muestra en todas sus variantes y convive con la arquitectura neogótica, neorrenacentista o ecléctica. A pesar de la influencia directa de la arquitectura de Bruselas, en especial la de Victor Horta y Gustave Strauven, el art nouveau de Amberes desarrolla particularidades propias a partir de la relectura del Renacimiento flamenco como especificidad nacional. El carácter burgués del nuevo estilo se explica por la gran cantidad de arquitectura doméstica; ningún edificio público se erigió según el estilo art nouveau. Una de las calles más famosas es Cogels-Osyley, que agrupa unos 170 edificios protegidos como monumento. Además del art nouveau, fachadas de otros estilos (neobarroco, neorrenacentista o muestras que recuerdan a los palacios del Loira) convierten el recorrido en una auténtica delicia.

01 abril 2018

Quartier de l'Opéra

Opéra National de Paris Garnier (París/Francia)
Conocido por los Grands Boulevards y la Opéra Garnier, el Quartier de l'Opéra (París/Francia) posee la 'grandeur' del siglo XIX, representado por la arquitectura y por su distribución característica del Barón Haussmann. Los bulevares Madeleine, Cupucinees, Italiens, Haussmann, Montmartre y Poissonniere atraviesan el distrito acogiendo gran variedad de restaurantes y tiendas de categorías, desde grandes almacenes como Galeries Lafayette y Printemps hasta tiendas llenas de encanto bajo los arcos de las galerías. El corazón del barrio es la mundialmente conocida Opéra, creada por Charles Garnier, con su interior de estilo Belle-Époque y su magnífico techo de Chagall. Durante el día es un centro de negocios, con calles repletas de banqueros y ejecutivos del sector publicitario y editorial.
Los grandes bulevares están flanqueados por históricas galerías cubiertas con acero y cristal. La más opulenta de ellas es la Galerie Vivienne de 1823, con lujosas boutiques y tiendas de decoración. Entre las más tradicionales destacan Passages Verdeau, Panoramas y Jouffroy, famosas por sus tiendas de antigüedades, de oficios especializados y de coleccionistas. Otras sorpresas esperan a los visitantes, como la sala de proyecciones Paris Story, el museo Grévin, la histórica sala de conciertos Olympia o la plaza e iglesia de La Madeleine.

27 marzo 2018

París: Les Tuileries

Place de la Concorde (París/Francia)
Situado en el 1º Arrondisement, Les Tuileries es un emblemático barrio de París (Francia). Tuileries significa 'tejerías' y se refiere a las fábricas de tejas que habían en la zona y que dan nombre al vecindario. La reina Catalina de Médici ordenó más tarde construir su palacio sobre este lugar. Entre la orilla norte del Sena y la concurrida Rue de Rivoli, el Jardin des Tuileries y el épico Musée du Louvre constituyen el paisaje más pictórico de París. Son el hogar de de algunas de las obras de arte más importantes del mundo: los visitantes acuden en tropel al Louvre a contemplar la enigmática sonrisa de la 'Mona Lisa' y a la Orangerie de las Tullerías para ver la serie de los 'Nenúfares' de Claude Monet. En la acera norte de la Rue Rivoli, tiendas, hoteles de lujo, restaurantes y establecimientos de souvenirs siguen un ritmo desenfrenado. El jardín con soportales del Palais-Royal, con su espléndida arquitectura y su mezcla de boutiques, tiendas de antigüedades y especialistas en cualquier cosa, es un oasis de calma. Actualmente el palacio alberga oficinas gubernamentales. En la Comédie Française merece la pena ver una de sus obras de teatro.

25 marzo 2018

París: Quartier du Luxembourg

St-Sulpice (París/Francia)
Delimitado por el Quartier Latin, el bullicioso Saint-Germain-des-Prés y Montparnasse, el Quartier du Luxembourg (París/Francia) es un barrio de sinuosas calles, hermosos edificios, librerías y galerías de arte que le confiere un atractivo particular. Desde el Palais de Luxembourg, que se remonta a comienzos del siglo XVII y que hoy es la sede del Senado francés, hasta la placidez de la magnífica iglesia St-Sulpice, esta es una de las zonas de París más apreciadas. Y, sobre todo, destacan los Jardins du Luxembourg, inspirados en los jardines Boboli florentinos, con sus 23 hectáreas de parterres de flores y sus esculturas y fuentes de una belleza inestimable. Generaciones de parisinos pasaron su infancia empujando pequeños veleros de madera con largos palos en el estanque octogonal, viendo los espectáculos de marionetas y montando en el tiovivo. Hoy los jardines, el palacio y las antiguas casas de la parte norte se conservan intactos.
Otros lugares por descubrir en el barrio son el Musée du Luxembourg, el Observatoire, el Institut Catholique de Paris, el Hôpital Val de Grace o la iglesia St-Joseph-des-Carmes.

24 marzo 2018

París: Quartier Chaillot

Place du Trocadéro (París/Francia)
El Quartier Chaillot (París/Francia) fue, antes de ser absorbido por la ciudad de París por la ciudad en el siglo XIX, un pequeño pueblo. Este, hoy en día, barrio cuenta con amplias avenidas, grandes mansiones, embajadas y elegantes tiendas. La caída de su imperio puso fin a los planes de Napoleón de levantar un palacio para su hijo en la colina de Chaillot y el lugar fue, más tarde, utilizado para la construcción del palacio de Trocadéro, para la Exposición Universal de 1878. Con cautivadoras vistas de la Torre Eiffel, al otro lado del Sena, el Palais Chaillot alberga tres museos, incluyendo el Musée de l'Homme, un acuario y el Théâtre National de Chaillot. En su proximidad, en el amplio Palais de Tokyo, se encuentra el Musée d'Art Moderne.

18 marzo 2018

París: Les Invalides y Torre Eiffel

Tour Eiffel desde Trocadéro (París/Francia)
El 7º arrondissement de París (Francia) está dominado por grandiosos monumentos, desde la Torre Eiffel y la cúpula dorada de Les Invalides, hasta la imponente École Militaire, del siglo XVIII. El Musée Quai Branly posee un diseño contemporáneo que se funde de manera armoniosa con los jardines que lo rodean. Su restaurante ofrece unas vistas incomparables de la cercana Torre Eiffel, destino de la mayoría de los turistas, en los Champs-de-Mars, que cada noche ofrece un sensacional espectáculo luminoso. Otro edificio imposible de pasar por alto es el Hôtel des Invalides, con su impresionante cúpula dorada, levantado como hospital militar y residencia para los veteranos de guerra.
Desde el siglo XVII, la clase alta francesa ha mostrado su preferencia por el distrito 7º (el château que hoy en día alberga el Musée Rodin data de principios de 1700) y la zona cuenta con tranquilos edificios, discretos y distinguidos restaurantes y una contenida vida nocturna.

17 marzo 2018

París: Île de la Cité e Île St-Louis

Île de la Cité (París)
Las dos islas urbanas del Sena (Île de la Cité e Île de Saint Louis) constituyen el corazón de los 2.000 años de historia de París. Fue allí donde una tribu celta, los parisii, establecieron una aldea pesquera que evolucionó hasta transformarse en una estratégica ciudad romana (Lutecia), que a su vez se convirtió en la sede de los reyes franceses y el semillero de una revolución. La evidencia de tan rica historia siguen allí, en las torres de la catedral de Notre-Dame y las vidrieras de la Sainte Chapelle, en la cárcel de la Conciergerie y las mansiones del siglo XVII que fueron morada de las figuras más destacadas de la Ilustración.
Las vibraciones de la Antigüedad sobreviven en las iglesias góticas, en el mercado de flores de la Place Louis-Lépine, en las estrechas calles de la Île de Saint Louis y en el barrio de los claustros adyacente a Notre-Dame (Quartier de l'Ancien Cloître). Île de la Cité alberga pintorescos espacios como la antigua Place Dauphine, el Hôtel de Dieu y Square du Vert Galant. Al cruzar desde el puente de St-Louis, a la más pequeña Île St-Louis se entra en un oasis del siglo XVII, con muelles copados de árboles, elegantes mansiones y la legendaria heladería Maison Berthillon.

11 marzo 2018

París: Champs-Élysées

Arc de Triomphe (París/Francia)
La avenida de los Champs-Élysées (París), el bulevar más famoso de Francia, recorre una de las zonas más prestigiosas del oeste de la ciudad. La sección original de la avenida, cuya construcción fue ordenada por la reina María de Médicis en 1616, es la que se encuentra más al este y continúa rodeada por jardines. Desde su ampliación este paseo, que alcanza los 2 km de longitud, acoge el desfile del Día de la Bastilla y posee algunos de los cafés, establecimientos y restaurantes más elegantes de la ciudad. El extremo este está marcado por la Place de la Concorde, la plaza más grande de París. En el otro extremo se erige el colosal Arco del Triunfo, que hoy en día resguarda la Tumba del Soldado Desconocido de la Primera Guerra Mundial.
En su proximidad hay otras calles muy notables, como la Rue St-Honoré, con el Palais de l'Elysée presidencial, enormes mansiones y numerosas embajadas, y la Avenue Montaigne, un núcleo con muchas boutiques de lujo. El art nouveau del Petit Palais, que acoge el Musée des Beaux Arts de la Ville de Paris, y del Grand Palais, construidos ambos con motivo de la Exposición Universal de 1900, siguen acogiendo espectáculos. El Musée Jacquemart-André, un buen ejemplo de las mansiones del siglo XIX, exhibe una interesante muestra de arte.

París: Montmartre y Pigalle

Montmartre (París/Francia)
Colgado en lo alto de una colina conocida como La Butte, Montmartre, en el norte de París (Francia), ha sido siempre un punto y aparte en la ciudad. Pero aun así. captura como ningún otro barrio la esencia del Viejo París. Su monumento más distintivo es el la majestuosa basílica de Sacré Coeur (un estupendo punto de partida para todo aquel que visita la ciudad por primera vez), pero es en la sinuosas calles que descienden desde la basílica donde este enclave muestra su verdadero carácter. La calles adoquinadas y sus románticas farolas evocan el final del siglo XIX, cuando los artistas acudían en masa al lugar que acabó convirtiéndose en sinónimo de vida bohemia. En la actualidad, el espíritu creativo persiste en la Place du Tertre y alrededores, donde los artistas callejeros pintan retratos de los turistas y donde las galerías de arte florecen.
Pigalle debe su nombre al escultor Jean-Baptiste Pigalle (1714-1785). Aunque se puede visitar de día, y la visita puede resultar curiosa, a Pigalle hay que ir de noche, que es cuando el barrio está de verdad animado. Con el Moulin Rouge, supuesta cuna del cancán, Pigalle y Montmartre todavía poseen un gran número de cabarés, que siguen atrayendo a muchos visitantes.

07 marzo 2018

París: Beaubourg y Les Halles

Place Igor Stravinsky y Centre Pompidou (París/Francia)
Situados entre las Tullerías y Le Marais, Beaubourg y Les Halles (París/Francia) son concurridos centros con las zonas de tiendas, bares y restaurantes. Durante más de 800 años, el barrio de Les Halles albergó el mercado central de París. En la actualidad la zona está dominada por el centro comercial del Forum Les Halles. Aún así, en las calles secundarias continúa habiendo carniceros, pequeños mercados y tiendas de alimentación suficientes como para tener la sensación de estar en 'el vientre de París', ya que la zona fue originariamente un mercado mayorista que abastecía a la ciudad. En dirección este, algunas de las calles más antiguas de París rodean el Centre Pompidou, uno de los recintos de arte contemporáneo más destacados del mundo. Fuera, en Place Georges Pompidou, abundan los artistas callejeros, mientras que en Place Igor Stravinsky se pueden contemplar sus estrafalarias fuentes mecánicas. La Place du Châtelet señala el emplazamiento de una fortaleza que protegía una de las puertas de acceso a la ciudad.
Entre los lugares de interés de la zona destaca la Eglise St-Eustache, similar a Notre-Dame, y la Vieux Rue Montorguell, una calle peatonal adoquinada con tiendas, terrazas y bares de moda donde perdura el espíritu original del mercado.

París: Le Marais y la Bastille

Le Marais (París/Francia)
En el siglo XII se desecó el Marais ('marisma') de París (Francia), donde a partir del siglo XVI se construyeron grandes mansiones aristocráticas. Las reformas de Hausmann apenas afectaron a la zona y su maraña de callejas medievales quedó intacta. Tras ser abandonado durante la Revolución, el Marais vivió una revitalización en la década de 1960, tomado por los artistas y comerciantes, frenando su deterioro y hoy en día se ha encarecido con restaurantes, bares de moda y ostentosas boutiques. Sus elegantes mansiones, prestigiosos museos y galerías como el Musée Picasso, el Musée Carnavalet o la Maison Victor Hugo, así como la monumental Place des Vosges, hacen del barrio un obligado lugar de visita. Parte de su antiguo encanto es aún perceptible en la Rue des Rosiers, en el barrio judío parisino, con pequeños cafés y adoquinadas callejas.
El contiguo barrio de Bastille fue el foco de la Revolución francesa y sigue siendo el centro de las no infrecuentes protestas políticas de la ciudad. Este distrito, durante mucho tiempo popular, continúa creciendo junto con su vecino como animada zona de diversión. Sobre Bastille contrasta el tranquilo remanso de la pasarela elevada Promenade Plantée.