14 noviembre 2017

Luxemburgo: Centre Ville

Ciudad de Luxemburgo
Luxemburgo (en luxemburgués Lëtzebuerg, en alemán Luxemburg y en francés Luxembourg) es la capital del Gran Ducado de Luxemburgo, del distrito y del cantón homónimos. Está situada en la confluencia de los ríos Alzette y Pétrusse al sur del país y contiene el histórico castillo de Luxemburgo, establecido por los francos en la Alta Edad Media, y en base al cual la ciudad se desarrolló. Luxemburgo es una de las ciudades más ricas de Europa, habiéndose convertido en un importante centro financiero y administrativo. Es la sede de varias instituciones de la Unión Europea, incluyendo el Tribunal Europeo de Justicia, el Tribunal de Cuentas Europeo y el Banco Europeo de Inversiones. También es sede episcopal.
Todavía hoy el centro histórico aparece ceñido por fosos, murallas y casamatas. Hacia el monte los bastiones han dejado su sitio a un amplio cinturón de bellos jardines. En el siglo actual los nuevos barrios han ampliado la ciudad al otro lado de los fosos; están unidos por más de sesenta puentes, algunos de ellos de audaz ingeniería, que caracterizan el paisaje urbano y producen continuos cambios de perspectiva. La ciudad de Luxemburgo fue declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1994 gracias a sus barrios antiguos y fortificaciones de interés histórico.

Luxemburgo: Zonas exteriores al Centre Ville

Ville Basse de Grund (Luxemburgo)
Aparte del Centro Ville, Luxemburgo cuenta con múltiples espacios de interés tanto en la Ville Haute como en la Ville Basse que merecen un detenido descubrimiento. A la Ville Basse de Grund se puede llegar paseando por el Chemin de la Corniche, la Rue Large o tomando un ascensor desde el Plateau du Saint-Esprit con vistas a la Cité Judiciare que baja ocho niveles hasta las proximidades del río Alzette para visitar el Plateau du Rham, la antigua abadía de Neumünster (ahora un centro cultural) y la cercana Eglise Saint-Jean Baptiste, los restos del muro Wenzel y otros restos defensivos o el edificio sagrado más antiguo de la ciudad, la Chapelle Saint-Quirin, del siglo XI. En la parte baja también se encuentran las zonas de Clausen o Pfaffenthal, donde están las Torres Vauban.
Junto al propio centro histórico, y separado de él por el Boulevard Royal se encuentra el Parc Municipale, donde en otros tiempos se alzaban fuertes y bastiones y que cuenta con la bonita Villa Vauban, ahora sede del museo de arte de la ciudad. El Pont Adolphe une el Boulevard Royal con otra importante arteria de Luxemburgo, la Avenue de la Liberté que finaliza en la Place de la Gare. En ella se encuentran interesantes edificios y espacios como la Place de Metz, el edificio del Banco del Estado, la sede de ArcelorMittal frente a la Place des Martyrs, la Place de Paris o la bella Gare Central. En la parte norte el Pont Grande-Duchesse Charlotte conecta con la Avenue John F. Kennedy que atraviesa el Plateau de Kirchberg, una amplia meseta que era un espacio rural y elegida en 1952 para albergar los primeros edificios administrativos de la CECA y posteriormente todos los edificios de las instituciones europeas con sede en Luxemburgo.

Echternach (Luxemburgo)

Place du Marché (Echternach/Luxemburgo)
Echternach (luxemburgués: Iechternach) es una comuna con estatus de ciudad en el cantón homónimo, parte del distrito Grevenmacher y localizada al este de Luxemburgo. Echternach se encuentra cerca de la frontera de Alemania y es la población más antigua de Luxemburgo.
Está situada entre colinas boscosas en la orilla derecha de un largo meandro del río Sûre y dentro del alemán-luxemburgués parque natural de Müllerthal, a la entrada de la llamada "Pequeña Suiza" de Luxemburgo.
Echternach creció alrededor de los muros de su abadía, que fue fundada en el año 698 por San Willibrord, un monje inglés de Ripon, que se convirtió en el primer obispo de Utrecht y trabajó para cristianizar a los frisones. Como obispo, dirigió el monasterio como abad hasta su muerte en 739. En su honor se celebra, cada martes de Pentecostés, la famosa “procesión danzante”.
Alberga numerosos testimonios arquitectónicos de su pasado: además de la basílica de St-Willibrord, la iglesia de St-Pierre y St-Paul con elementos merovingios, románicos y góticos, un palacio romano, restos de la muralla medieval con 8 torres, el Hôtel de la Ville gótico (el 'Dentzel') en la imponente Place du Marché, una abadía benedictina barroca y un pabellón rococó en el Parc Municipal. Es sede, además, del Festival Internacional de Música que desde 1975 se celebra anualmente entre mayo y junio.

04 noviembre 2017

Mons (Bélgica)

Grand Place (Mons/Bélgica)
Situada cerca de la frontera con Francia, Mons (Bergen en neerlandés) (Bélgica) se encuentra al este del distrito de Borinage, antiguo centro minero del país. A pesar de la guerra, los asedios, las ocupaciones extranjeras y los bombardeos, Mons no ha perdido el aspecto que le dieron entre el siglo XVII y el XVIII los franceses, ni sus monumentos han sufrido mucho. Con un casco medieval que trepa por una colina y una magnífica Grand Place de vistosa arquitectura, la ciudad se sometió a un concienzudo remozado en el 2015, cuando fue designada Capital Europea de la Cultura. El legado son varios museos modernos que convierten la ciudad en un destino excelente. Entre su variada oferta destaca el Mons Memorial Museum, que se centra en la guerra, el Mundaneum, el Beaux-Arts Mons (BAM) o el cercano Musée du Doudou, dedicado a La Ducasse, una fiesta cuyos protagonistas estelares son San Jorge, un dragón, santa Valtrudis y los habitantes locales.
Además de sus museos y la Grand Place, con el Hôtel de Ville, el famoso mono Le Grand Garde y el Jardin du Mayeur; la Collégialle de Sainte-Waudru o el Beffroi (campanario, Patrimonio Mundial de la Unesco), son otras de las atracciones turísticas más conocidas de Mons.

24 octubre 2017

Namur (Bélgica)

Rue de l'Ange (Namur/Bélgica)
Namur (Bélgica), a pesar de su pequeño tamaño, es la capital de la región belga de Valonia y, a la vez, de la provincia de Namur. Alberga el austero Parlamento de la región, situado en un antiguo hospicio. Esta histórica ciudad, rica en monumentos barrocos  y museos, se encuentra con una posición estratégica en la confluencia de los ríos Sambre y Mosa (Meuse). Una enorme y antigua ciudadela militar, hasta hace poco una de las más poderosas fortalezas de Europa, preside la ciudad. Desde la Alta Edad Media fue una plaza fuerte, bien fortificada, y bajo sus muros se sucedieron las batallas entre imperialistas y franceses. Sólo perteneció a Francia durante el periodo napoleónico (1794-1814). Desde 1831 es sede de una universidad católica. También es sede arzobispal. A los pies de la fortaleza se extiende el pintoresco y bonito casco antiguo.

15 octubre 2017

Estocolmo: Vasastan

Odenplan (Vasastan) (Estocolmo/Suecia)
El desarrollo urbanístico de Vasastan (Estocolmo) (Suecia), la parte más septentrional de Norrmalm, comenzó en el siglo XVIII. Hoy es un barrio residencial con viviendas para obreros y artesanos de principios del siglo XX y una zona animada, con gran variedad de bares y restaurantes. Posee también algunos de los parques más agradables de Estocolmo. como Vasaparken, Observatorielunden y Vanadislunden; la Biblioteca Municipal (Stadsbiblioteket), uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad, plazas importantes como Odenplan y St Eriksplan, varias iglesias de gran valor arquitectónico, como Gustav Vasa Kyrka, y la estación de cercanías Karlberg.
El nombre del distrito se inspira en la calle Vasagatan y el puente Vasabron, construido en 1885, cuyos nombres proceden de la estatua del rey Gustav Vasa, situada en el exterior del Riddarhuset. El distrito Vasastan se estableció oficialmente en 1926. La escritora Astrid Lindgren (1907-2002), autora de 'Pippi Långstrump', entre otras muchas otras obras de literatura infantil, vivió aquí casi toda su vida; los últimos 60 años en Dalagatan con vistas a Vasaparken.

12 octubre 2017

Palacio de Drottningholm (Suecia)

Drottningholms Slott (Suecia)
Situado en una isla del lago Mälaren (Lovön), en el municipio de Ekerö y en los alrededores de Estocolmo, el real sitio de Drottningholm (Suecia), erigido en el siglo XVII, es el mejor conservado del país y, al mismo tiempo, representativo de toda la arquitectura real de la época en Europa. Unido al exótico Pabellón Chino de recreo, al Teatro Real y a los magníficos jardines palaciegos, constituye un conjunto arquitectónico realmente excepcional. Tessin el Viejo diseñó un edificio dedicado a ensalzar el poder de los reyes inspirándose en los arquitectos italianos y franceses contemporáneos. A su muerte fue completado por Tessin el Joven y los interiores por otros arquitectos dieciochescos, como Carl Hårleman y Jean Eric Rehn. Conserva el mobiliario francés y sueco, cuadros de distinta procedencia y tapices ingleses. El jardín, de estilo francés, lo proyectó Nicodemus Tessin el Joven y está adornado con copias de estatuas de bronce de Adriaen De Vries (los originales se encuentran en las Caballerizas de los Dragones, situadas en el parque).
Desde 1981, el palacio sirve de residencia permanente de la Familia Real de Suecia. Las estancias del ala sur de la construcción están reservadas a sus integrantes. En 1991, Drottningholm fue incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. En verano se montan espectáculos de opera y ballet en el teatro y en la iglesia se celebran misas y conciertos.

08 octubre 2017

Amberes: Los barrios meridionales

Lambermontplaats (Amberes) (Bélgica)
Los barrios meridionales de Amberes (Antwerpen) (Anvers) agrupan barrios de extraordinario interés: Sint-Andrieskwartier, Theaterbuurt y 't Zuid. Sint-Andrieskwartier, que sigue conservando un cierto aire rural, gira en torno a la iglesia de San Andrés. El Museo de la Moda (MoMu) es el rostro del barrio. La moda vintage y la alta costura conviven en Nationalestraat, Kammenstraat y su entorno directo. Este es el Soho amberino, donde no sólo está representado lo mejor de la moda de Amberes, sino también los grandes nombres internacionales. El 'Barrio Nacional', como se suele llamar actualmente a esta zona, está en alza y va cambiando casi a diario. Theaterbuurt, el Barrio del Teatro (también llamado Barrio Latino), debe su nombre a la gran concentración de salas teatrales. Entre las más destacadas, el Teatro Municipal (Stadstheater), el teatro infantil y juvenil Hetpaleis, el Teatro Arenberg (Arenbergschowburg) y el Teatro Bourla (Bourlaschouwburg), donde tiene su sede la compañía Toneelhuis. El Maagdenhuis Museum y el Museum Mayer van den Bergh son pequeños en tamaño, pero grandes en propuestas artísiticas.
Entre el Museo de Bellas Artes y la orilla del Escalda se extiende el barrio Het Zuid (El Sur), una zona industrial abandonada en los años 80 que poco a poco se ha ido poblando de bares, boutiques de moda y sobre todo de museos, como el FoMu o el M HKA, y laboratorios de diseño, con frecuencia instalados en los antiguos depósitos de mercancías. Antaño, este fue el barrio de la alta burguesía, con amplios paseos bordeados de casas señoriales y bonitas plazas como Lambermontplaats. Al sur de Amerikalei se está produciendo el mismo fenómeno, con la construcción del Nuevo Sur.

05 octubre 2017

Amberes: Los barrios universitario y orientales

Koningin Astridplein (Amberes/Bélgica)
En Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), la vida universitaria se desarrolla en gran parte en el norte de la ciudad, donde impresionantes emplazamientos históricos albergan, entre otros, el Campus Central de la Universidad de Amberes y la Real Academia de Bellas Artes. La Ossenmarkt es, por excelencia, la plaza de los estudiantes. Hay un gran número de bares de estudiantes y el ambiente de las calles es muy animado. Dar un paseo por esta zona relativamente desconocida de la ciudad es todo un placer.
El barrio de la Estación (Statiekwartier) es el más multicultural de Amberes, como lo demuestran sus habitantes, sus tiendas y sus cafés y restaurantes. De chic a popular, de histórico a contemporáneo: este barrio lo tiene todo. Su majestuoso corazón es la hermosa y renovada Estación Central, de gran valor arquitectónico. En torno a ella se extiende una zona cuyo ambiente cambia cada pocas manzanas. Los espectáculos de striptease coexisten con edificios centenarios, un barrio chino de dos calles y el principal mercado de diamantes del mundo. Al otro lado, el mundo animal se concentra en el ZOO, el más bello parque de la ciudad. Amberes Norte (Antwerpen-Noord) es un crisol de culturas.

24 septiembre 2017

Amberes: Eilandje y el barrio de los marineros

MAS/Bonapartedock (Eilandje) (Amberes)
Mucho se puede decir de Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), pero hay algo que sobresale... el agua. Amberes es una metrópoli. Justo al norte del casco histórico se encuentra Eilandje, el más antiguo puerto de la ciudad, completamente rodeado de agua. Aunque hoy las actividades portuarias se concentran más en el interior del país, aquí sigue reinando el ambiente de un puerto. Al mismo tiempo, el dinamismo de la ciudad llega cada vez más hasta aquí. Así, se han inaugurado dos nuevos museos: el MAS (Museum aan Stroom) y el Red Star Line Museum, que subrayan la conexión de Amberes con el mundo a través del agua y el puerto. Willemdock y Bonapartedock son las dos dársenas más antiguas y constituyen el núcleo del viejo puerto. En sus alrededores hay numerosos almacenes antiguos reconvertidos en impresionantes lofts. Bonapartedock es hoy un museo portuario que forma parte del MAS; en ella se amarran los buques y barcos de la colección marítima. Willemdock es un bonito puerto deportivo.
El barrio de los marineros (Schipperskwartier) es lo que siempre fue: un barrio de vida alegre, aunque ahora en un 'nuevo estilo'. La más bella antigüedad de este barrio es la impresionante Sint-Pauluskerk, la iglesia de San Pablo.

Amberes (Bélgica): El centro histórico

Amberes (Bélgica)
Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), la segunda ciudad más importante y de mayores dimensiones de Flandes, se extiende sobre la orilla izquierda del estuario del Escalda, a 88 km del mar del Norte, circunstancia que la convierte en el principal puerto del país y el sexto del mundo. Su desarrollo industrial, logrado a expensas de la decadencia de la no muy lejana Brujas, atrajo desde esta última ciudad hacia Amberes una multitud de artistas: escultores, pintores y arquitectos que, en los siglos XVI y XVII, la cubrieron de hermosos monumentos. A pesar de los muchos desastres históricos posteriores y de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad conserva un valioso casco medieval con una fortaleza y una impresionante catedral. La riqueza y esplendor de la ciudad no han disminuido, así como su belleza, animación, y su actividad. La ciudad destaca por su dinámica escena de la moda y el ocio, junto con sus contrastes arquitectónicos y culturales. Amberes es, además, la ciudad del pintor Peter Paul Rubens (1577-1640).