22 junio 2017

Parque Kadriorg (Tallin)

Kadriorg (Tallin)
Kadriorg (Tallin, Estonia), originariamente llamado Catherinethal ('Valle de Catalina'), es un parque arbolado situado a escasos 2 km de la Ciudad Vieja. Se extiende en torno al magnífico palacio barroco del siglo XVIII construido como residencia de verano para Pedro el Grande y alberga gran cantidad de pequeños museos, monumentos históricos y galerías de arte, como el Museo de Arte Kumu y el Museo Mikkel. El parque se extiende 1,5 km desde su extremo suroeste hasta el noreste y es un destino popular y atractivo para pasear entre árboles, estatuas como la de Friedrich Reinhold Kreutzwald, autor de 'Kalevipoeg', considerada la obra fundadora de la literatura estonia, y estanques, como el lago de los Cisnes con su elegante pabellón. Casi todos los lugares de interés importantes de Kadriorg se hallan en Weizenbergi o sus alrededores. Merece la pena recorrer las calles residenciales que hay próximas a la entrada sur, donde se encuentran los museos dedicados a Eduard Vilde y Anton Hansen Tammsaare, dos de las figuras literarias estonias más destacadas del siglo XX.

17 junio 2017

Vanalinn, la Ciudad Vieja (1) (Tallin)

Raekoja Plats (Tallin)
El casco antiguo de Tallin (Estonia), llamado Vanalinn o Ciudad Vieja, conserva las características de una auténtica ciudad medieval con antiguas casas de comerciantes y almacenes.
La estructura urbana se compone de múltiples callejas adoquinadas que confluyen en la hermosa Raekoja Plats (Plaza del Ayuntamiento), que se encuentra situada en el centro del conjunto y cuyos orígenes hay que buscarlos en el mercado medieval que allí se establecía. Este espacio adoquinado y en suave pendiente está rodeado por varios edificios medievales.
El ayuntamiento, del siglo XIV y con su torre de 64 metros de altura, es la única construcción de este tipo en estilo gótico tardío que se conserva en el norte de Europa. La plaza es el punto de encuentro de lugareños y turistas y captura la esencia del casco viejo. El 'Cuarto Latino' está formado por el convento de los dominicos de 1246 y las edificaciones cercanas a la calle Vene, todas de estilo medieval.

Vanalinn, la Ciudad Vieja (2) (Tallin)

Suur Rannavärav (Tallin)
Las calles medievales de la Ciudad Vieja (Vanalinna) unían entre sí los lugares más importantes: el puerto, el mercado, la fortaleza, los barrios y las torres de defensa. Cerca del ayuntamiento hay cinco calles que desembocan en el llamado 'cuello' del mercado antiguo. Aquí desemboca la calle Kuninga, que llega hasta Toompea. La calle Vene va al puerto y las calles Suur-Kajaa y Viru terminan en dos puertas de la ciudad. En la Edad Media las puertas eran totalmente funcionales, pudiendo abrirse o cerrarse para regular el paso a la ciudad. De las seis puertas que existían en el periodo medieval en Tallin sólo quedan dos: la de Viru y Suur Rannavärav (Gran Puerta Marítima), del siglo XVI.
En la zona de Vanallin más cercana al puerto se pueden encontrar los edificios de los antiguos gremios alemanes. Entre las casas de esos gremios destacan Suurgildi Hoone (Gran Gremio), que actualmente alberga una sección del museo estatal de Historia, y Mustpeade Maja (Casa de los Cabezas Negras). En la calle Lai (Ancha) se pueden ver también muchas casas que datan de la Edad Media.

10 junio 2017

Toompea (Tallin)

Toompea (Tallin/Estonia)
Toompea (Tallin) se halla sobre la colina del mismo nombre, unos 50 m sobre el nivel del mar y al suroeste del casco antiguo. Data del siglo XIII, cuando los daneses levantaron un castillo de piedra en este lugar. La colina ha cambiado de manos muchas veces a lo largo de los siglos, pero aún está rodeada por las impresionantes fortificaciones de caliza construidas durante la guerra de Livonia (1558-1582). Toompea era la zona donde vivían la aristocracia y los hombres de estado, y estaba separada del resto de la ciudad por un muro. Hoy el ecléctico complejo del castillo Toompea alberga el Riigikou, el Parlamento de Estonia, en la plaza del Castillo (Lossi Plats). En la casa Stenbock se sitúa la sede del gobierno y la presidencia de Estonia. El centro de la plaza está dominado por la catedral Alexander Nevsky.
La colina Toompea es un mirador espectacular desde el que contemplar el casco viejo, además de un punto de partida perfecto para el que recorrer Tallin.

04 junio 2017

Las murallas de Tallin (Estonia)

Müürivahe y Hellemani torn (Tallin/Estonia)
La ciudad baja de Tallin (Estonia) estaba amurallada ya desde el siglo XIII, aunque al principio fueran de madera. Hacia 1310 se fortificó un territorio más amplio y se empezó a construir una muralla de piedra. A medida que la ciudad se desarrollaba y crecía, se siguió ampliando la muralla hasta que a mediados del siglo XVI adquirió su aspecto definitivo y Tallin se convirtió en una de las ciudades mejor fortificadas de toda Europa del Norte. En esa época la muralla tenía 2,35 km de longitud y 35 torres defensivas, ocho de las cuales formaban parte de las puertas de la ciudad. La ciudad alta, Toompea, tenía dos puertas que la comunicaban con la ciudad baja y otras seis más de entrada con sus antepuertas, y once torres defensivas. En los tramos más peligrosos, la muralla era doble.
Con la evolución de las armas de fuego a partir del siglo XV, la muralla resultó insuficiente para la defensa de la ciudad, construyéndose a partir del siglo XVI terraplenes y fosos defensivos que serían nivelados y rellenados a finales del XVIII y principios del XIX. De esos antiguos fosos sólo se conserva el actual estanque Snelli, al oeste de la colina de Toompea.

02 junio 2017

Kildare Town (Irlanda)

St. Brigid's Cathedral y Round Tower (Kildare Town)
Kildare Town (Irlanda) está situado al oeste del Condado de Kildare (Cill Dara, en irlandés), a 40 km de Dublín. La ciudad data del siglo V, cuando se instalara aquí la comunidad religiosa Church of the Oak y fundara en el 480 el monasterio St. Brigid (Santa Brígida). Aquí los monjes y las monjas vivían bajo el mismo techo. Hasta el siglo XVI se conservaron curiosos ritos paganos, como el de mantener una llama permanentemente encendida. Este fuego todavía se observa desde la torre más alta que puede visitarse en Irlanda, la Round Tower. Hombres y deidades femeninas, una de las cuales era Brigid (Brígida), fueron venerados y adorados en la antigua Irlanda. Brigid está asociada en el folklore y la literatura irlandesas con los dones de la poesía, de la curación y herrería; además, se identifica con la crianza, la fertilidad y el fuego.
Kildare fue colonizada por los vikingos y más tarde gobernada por los normandos. En la época medieval tenía abadías de franciscanos y carmelitas y sus ciudadanos participaron en la rebelión de 1798. Kildare se convirtió gradualmente en una ciudad comercial y moderna. La Round Tower y la St. Brigid's Cathedral atraen al visitante para conocer los lugares de interés de la localidad.

29 mayo 2017

Galway (Irlanda)

Galway (Irlanda)
Galway (Gaillimh en gaélico) es la capital del condado de Galway, en Irlanda. La ciudad se encuentra en la costa oeste de la isla, en el rincón noroccidental de la bahía de Galway. Se trata de una ciudad universitaria y centro de las regiones de habla irlandesa del oeste del país. Con los anglonormandos, desde su creación en el siglo XIII, fue un floreciente núcleo comercial. En 1396 obtuvo un privilegio real y durante los dos siglos siguientes quedó bajo el control de las 14 familias de mercaderes o 'tribus'. La ciudad de Galway fue destino habitual de barcos españoles en los siglos XV y XVI, en el antiguo muelle aún se conservan arcos a través del comercio del vino o la pesca del salmón, disputada entre franceses, portugueses, ingleses y españoles. Bajo influencia inglesa la ciudad conoció la prosperidad, pero esta lealtad a la Corona británica le costó muy cara, pues las tropas de Oliver Cromwell la arrasaron en 1652. Tras la batalla de Boyne, el 1 de julio de 1690, comenzó el declive de Galway. Actualmente se ha especializado en industrias de alta tecnología.
Galway es la ciudad importante más cercana a los Acantilados de Moher, la atracción turística natural más visitada de Irlanda, con sus impresionantes paisajes tanto desde lo alto del acantilado como desde el mar y sus importantes colonias de aves. También es la ciudad desde donde mejor se puede profundizar en la cultura irlandesa, con reductos en la región de Connemara y en las Islas de Aran donde el gaélico irlandés sigue siendo el primer idioma.

26 mayo 2017

Kilkenny (Irlanda)

Kilkenny (Irlanda)
La ciudad de Kilkenny (Cill Chainnigh, 'iglesia de Canice' en gaélico), en el Condado de Kilkenny y situada en un meandro a orillas del río Nore, es uno de los lugares más bellos de la Irlanda interior. Es la ciudad más pequeña de Irlanda, tanto por su área como por su población.
Kilkenny cuenta con una fascinante historia medieval que se refleja en su castillo normando de 800 años de antigüedad y viejas calles llenas de edificios históricos (en el siglo XIII se convirtió en la capital medieval de Irlanda) y una floreciente industria artesanal. La familia Butler, anglonormanda, consiguió el control de la ciudad hacia 1390 y lo mantuvo durante 500 años. James I le concedió el estatuto real en 1609.
Se ha conocido a Kilkenny como 'La ciudad del mármol' ('The Marble City') durante siglos, debido al tipo de piedra negra que se encuentra en las proximidades y que sirve de adorno a muchos de sus edificios, dotando a la ciudad de un singular interés arquitectónico. En agosto celebra el Kilkenny Arts Festival, el mejor de Irlanda. Es, además, una ciudad cervecera, contando con más de 80 tabernas oficiales.

21 mayo 2017

Cork (Irlanda)

Lee River y Parliament Bridge (Cork/Irlanda)
Cork (Corcaigh, "pantano, marisma", en irlandés) es la segunda ciudad más importante de la República de Irlanda sólo superada en tamaño por Dublín. Es la capital del condado de Cork, se encuentra en la provincia de Munster y posee un importante puerto marítimo, uno de los puertos naturales más grandes del mundo. El río Lee atraviesa la ciudad y justo antes de entrar al casco urbano se divide en dos caudales que separan la ciudad en tres partes, donde la central corresponde al centro histórico.
Está construida sobre una isla de tierra pantanosa que tiempo atrás se secó y que en la actualidad condiciona su orografía. Allí St Finbarr fundó un monasterio hacia el 650, en lo que sería el origen de la ciudad.
Cork es un importante centro cultural y artístico donde se dan cita importantes festivales de cine, jazz (octubre) y poesía como el Cork Midsummer Festival. En 2005 fue Capital Europea de la Cultura.

13 mayo 2017

Estocolmo: Kungsholmen

Stadhuset (Estocolmo)
Kungsholmen es una isla sobre el lago de Malaren que está al noroeste de Estocolmo (Suecia). En su día conocida por su artesanía y sus pequeñas industrias textiles y de porcelanas, se transformó en el siglo XIX con la aparición de nuevos bloques de apartamentos y edificios públicos. Hacia principios del siglo XX el barrio había adquirido ya un carácter diferente con la construcción del Stadhuset (Ayuntamiento), de Ragnar Östberg, el proyecto arquitectónico más notable de Estocolmo en este siglo, y del majestuoso Radhuset (Juzgado), de Carl Westman.
A estos edificios le siguieron las elegantes residencias de Norr Mälarstrand, junto a la bahía de Riddarfjärden.

06 mayo 2017

Estocolmo: Djurgården

Djurgarden (Estocolmo/Suecia)
Djurgården (Estocolmo/Suecia), en otra época coto de caza real, es ahora una isla en el centro de la ciudad cubierta por un parque natural urbano, único en el mundo. Tiene muy pocos edificios y está escasamente poblada, con unos 800 residentes permanentes. Históricamente el parque fue concebido en 1579 para la reserva real de animales para el rey John III y en la que el mismo rey quiso albergar renos y alces entre otros. Un siglo más tarde Carlos XI la utilizó como coto de caza. Al final del siglo XVIII el parque comenzó a ser transformado en un popular área de recreación, más que una reserva real privada. Se empezaron a construir teatros y edificios, y los reconocidos museos de hoy en día comenzaron a aparecer para el deleite de la población. El parque alberga varios de los museos más visitados de la capital; entre ellos está el Vasa Museet, el Nordiska Museet (Museo del Norte), el museo al aire libre y parque zoológico Skansen y el parque de atracciones Gröna Lund.