22 febrero 2018

Lillehammer (Noruega)

Lillehammer (Noruega)
Lillehammer (Noruega) es una pequeña ciudad industrial que posee fábricas de tejidos, papel y productos lácteos. Le favorece su clima suave y seco y su posición, a orillas del lago Mjøsa en la hoz del río Mesna, y está rodeada por bellas montañas. A pesar de eso, está cubierta de nieve seis meses al año. No es de extrañar que sea uno de los centros deportivos de invierno más conocidos de Noruega (el escudo de la ciudad tiene un esquiador como símbolo), y es famosa por haber albergado los Juegos Olímpicos de Invierno de 1994, lo que le posibilitó un fuerte impulso turístico. Es la capital administrativa y mayor ciudad de la provincia de Oppland, y el centro cultural del distrito tradicional del Gudbrandsdal. Su centro histórico, alrededor de Storgata, contiene multitud de casas multicolores de madera del siglo XIX.
Viajeros y pintores acuden a la ciudad atraídos por la belleza del paisaje y por la calidad de la luz. Maihaugen es un museo al aire libre en el que se expone el legado de Anders Sandvig, un dentista amante de las antigüedades que se instaló en la ciudad en 1885. Pero también vale la pena visitar el Lillehammer Kunstmuseum, museo de arte que contiene las mejores obras de los pintores escandinavos, entre otros. Durante la primavera se organiza el Festival Literario Noruego.

La ciudad antigua de Fredrikstad (Noruega)

Kongens Torv en Fredrikstad Gamlebyen (Noruega)
Cuando Sarpsborg fue pasto de las llamas en 1567 durante la guerra nórdica de los Siete Años, Federico II autorizó a sus habitantes a que se instalaran en un emplazamiento cercano a la boca del río Glomma, en la parte en la que éste desemboca en el estrecho de Skagerrak, mejor ubicado para el comercio, la industria naviera y la pesca. Así fue como se fundó Fredrikstad (Noruega). En 1663 se convirtió en una ciudad fortificada y Gamlebyen (el casco antiguo) comenzó a desarrollarse intramuros. Gamlebyen, situada en la orilla oriental del Glomma, está compuesta por edificios del siglo XVIII y fortificaciones con terraplenes, fosos y puentes levadizos que datan del siglo XVII. Fredrikstad es una de las tres poblaciones noruegas que han tenido murallas defensivas y la única que las mantiene intactas, siendo así la ciudad fortificada mejor conservada del norte de Europa. La fortaleza de Fredrikstad se construyó según el modelo arquitectónico holandés, con amplios fosos llenos de agua y murallas de tierra.
Calles empedradas, galerías de arte, un destacado centro artesanal, tiendas y restaurantes lo convierten en un lugar muy atractivo. Un puente tendido en 1957 conduce a la parte industrial y comercial, más moderna, y al bullicioso centro urbano. El centro de Fredrikstad está en la orilla occidental del río Glomma.

17 febrero 2018

Drøbak y Oscarsborg (Noruega)

Drøbak (Noruega)
Drøbak (Noruega), un bonito pueblo de casas de madera y estrechas calles de los siglos XVIII y XIX, se encuentra en la orilla este del Oslofjorden, a 35 km de Oslo, en el condado de Akershus. En sus orígenes fue una base naval que hacía las veces de puerto de invierno de Oslo cuando las aguas del fiordo próximas a la capital estaban heladas. La población de Drøbak aumenta sensiblemente en la época estival. La mayor parte del centro de la ciudad se compone de viejas casas de madera y a lo largo del fiordo se conservan varias de las antiguas casas de pescadores. La ciudad en sí es ahora un área protegida. En el centro de Drobak se encuentra la plaza principal donde se hallan la Tregården Julehus, la única tienda escandinava de objetos navideños que abre todo el año, y la Julenissen's Postkontor. En el pintoresco muelle se encuentra el acuario.
En una isla, justo a las afueras de la ciudad, se halla la histórica fortaleza de Oscarsborg, del año 1853. Desde Sjøtorget salen regularmente ferries hacía Oscarsborg. La fortaleza, que data de 1853, tiene una historia dramática y épica. El episodio más conocido fue el naufragio del barco de guerra alemán Blücher, el 9 de abril de 1940. El túnel de Oslofjord, de 7,5 km, inaugurado en 2000, avanza desde aquí y bajo el fiordo hasta la costa occidental.

Lago Mjøsa (Noruega)

Lago Mjøsa en Lillehammer (Noruega)
El lago Mjøsa, el más grande de Noruega, mide 117 kilómetros de largo (desde su punto más meridional en Minnesund, Eidsvoll, a su punto más septentrional en Lillehammer) y descansa en el corazón de una zona agrícola, algunas de las cuales son de las más fértiles de Noruega. Muchas de las granjas de Hedemarken, Helgøya y Totenlandet son asentamientos que están habitados desde la era de los vikingos. Bosques y montañas, como Skreiafjellene (700 metros), los circundan. A orillas del lago se hallan Lillehammer, Hamar, Gjøvik, Brumunddal y Moelv.
Antes de la llegada del automóvil y del ferrocarril, Mjøsa era un importante eje de comunicaciones, incluso en invierno cuando caballos y trineos cruzaban las aguas heladas del lago. La finalización del tendido de la línea férrea hasta Eidsvoll en 1854 hizo posible la llegada del barco de vapor Skibladner. Esta embarcación, la más antigua de Noruega, transporta a los pasajeros entre las ciudades a orillas del lago. Tiene su sede en Gjøvik. La línea de tren principal, Dovrebanen entre Oslo y Trondheim, va a lo largo de su costa oriental, haciendo paradas en Hamar y Lillehammer. Excepto la isla de Helgøya, Mjøsa sólo contiene pequeños islotes. El más interesante de ellos es Steinsholmen, con las ruinas de una ciudadela de la Edad Media.

11 febrero 2018

Drammen (Noruega)

Drammen (Noruega)
Drammen (Noruega), capital del condado de Buskerud, es un puerto fluvial a orillas del río navegable Drammenselva que debe su prosperidad a su emplazamiento. En el siglo XIII ya se menciona el lugar como puerto de embarque y maderero y, tras la apertura de la mina de Kongsberg, se convirtió en el puerto de los hornos de plata.
Actualmente es una ciudad industrial y comercial, que trabaja la madera y que posee fundiciones metalúrgicas. Drammen es una de las ciudades más grandes de Noruega,  la novena en población, y se sitúa a 47 km de Oslo. Está situada en el fondo del Drammenfjord, brazo secundario del Oslofjord, al final de un valle, a ambos lados del río Drammenselva, donde éste confluye con el fiordo de Drammen. La ciudad tiene una parte más moderna, Bragernes, que está al norte y otra más pintoresca, Strømsø, que está al sur. En sus orígenes eran dos pueblos independientes, que se unieron en una única ciudad en 1811.

Halden (Noruega)

Halden (Noruega)
Halden (Noruega), en la provincia de Østfold, es la puerta de entrada al sur de Noruega desde Suecia. La ciudad descansa en el interior de Iddefojrden y está rodeada de un hermoso archipiélago y una serie de lagos. Se desarrolló en los siglos XVI y XVII como paso fronterizo con Suecia. Esta ciudad, llamada Fredrikshald hasta 1928, consiguió el estatuto de ciudad en 1838. Los municipios rurales de Berg e Idd se unieron a Halden en 1967. En la actualidad todavía conserva muchos edificios antiguos y varias casas neoclásicas. La joya de Halden es Frederiksten Festning, una imponente fortaleza emplazada en el risco que se eleva sobre la ciudad dominando el paisaje. Las primeras fortificaciones se erigieron hacia 1643 y 1645, y fue aquí donde, en 1718, el rey sueco Karl XII murió de un disparo en su segundo ataque a la fortaleza. Este fuerte es uno de los lugares turísticos más visitados de Noruega.
El turismo es hoy también una importante industria para la ciudad. Otras atracciones en las afueras de Halden son su sistema de canales, la casa solariega Rød Herregård y los puentes en Svinesund.

Halden: La fortaleza de Fredriksten

Fredriksten Festning (Halden-Noruega)
La joya de Halden es Frederiksten Festning, la mayor y más importante fortaleza fronteriza de Noruega y una de los más bellas de Europa, majestuosamente situada encima de Halden. Ofrece una vista fantástica de la ciudad y el fiordo de Iddefojrden y de la ciudad de Halden. Este fuerte es uno de los lugares turísticos más visitados de Noruega. Se ofrecen guiadas durante los meses de verano y la posibilidad de visitar dos museos históricos.
Fredriksten es una estructura impresionante con una superficie total de 20.000 metros cuadrados de paredes y contiene almacenes, polvorines, bastiones, y pasadizos profundos. La fortaleza fue construida en respuesta a los continuos ataques suecos al puesto fronterizo de Halden, que era un punto defensivo muy vulnerable.
Las primeras fortificaciones se erigieron hacia 1643 y 1645, y fue aquí donde, en 1718, el rey sueco Karl XII murió de un disparo en su segundo ataque a la fortaleza.

04 febrero 2018

Edimburgo: Barrio de Stockbridge

Stockbridge (Edimburgo/Escocia)
El encantador barrio de Stockbridge, situado a orillas del río Water of Leith, se extiende al noroeste de Edimburgo, entre la New Town y Comely Bank. Todavía hoy conserva un aire de aldea, con callejuelas empedradas, puentes y animados mercados. Originalmente un pequeño pueblo periférico y molinero, fue incorporado a la ciudad de Edimburgo en el siglo XIX. Stockbridge toma su nombre de las palabras escoceses 'stoccbrycg' (puente de madera), aunque el puente principal del barrio en piedra se construyó en 1801 según diseño del arquitecto James Milne. En los años 70, los alquileres económicos atrajeron al barrio a artistas y estudiantes, que le impregnaron de un ambiente bohemio que sigue perdurando. La zona se caracteriza por los numerosos cafés y bares, animados restaurantes, exóticas tiendas y galerías de arte. Los domingos, en el corazón del barrio, en Jubilee Gardens, se instala un colorido mercado mercado de productos ecológicos, locales y artesanía. Hoy en día, Stockbridge es una de las áreas residenciales más codiciadas y más prósperas de Edimburgo.

Dean Village: Una aldea en Edimburgo

Dean Village (Edimburgo)
Dean Village (Edimburgo) es uno de los barrios con carácter propio más bonitos y acogedores de la ciudad. Está situado en el valle del río Water of Leith, a apenas unos minutos a pie al noroeste de Charlotte Square. Tras el declive del comercio de grano, las casas de los obreros, los almacenes y los molinos de agua fueron reemplazados por atractivos edificios de todos los periodos y Dean Village se convirtió en una cotizada zona residencial. A Dean Village se puede llegar andando por Bell's Brae desde Randolph Crescent. Hay un camino a la orilla que pasa por edificios históricos, cruza el río por puentes peatonales y llega a los escalones por los que se accede a la Scottish Gallery of Modern Art and Dean Gallery.
Río abajo, desde Dean Village, el camino que corre paralelo al Water of Leith pasa bajo el magnífico puente elevado diseñado por Thomas Telford en 1832 y después por el pozo St Bernard's Well, antes de llegar al pueblo de Stockbridge. En el cementerio de la aldea descansan los restos de muchos lugareños conocidos, como el arquitecto William Playfair.
Dar un tranquilo paseo por Dean Village permite observar las hermosas casas de piedra que se conservan desde el siglo XVII, los puentes y los patios, marcados por el fluir del río. Todo ello constituye un paraje encantador, repleto de lugares de interés.

28 enero 2018

Stirling (Escocia)

Stirling (Escocia)
Stirling (Escocia) está ubicada en una posición estratégica en el río Forth y los caminos que llevan a las Highlands, entre Ochil Hills y Campise Fells. La ciudad ha sido, durante siglos, escenario de batallas. En lo alto de un peñasco enorme e inexpugnable, el tapón de un volcán extinto, se alza el Castle, el magnífico castillo en torno al cual creció Stirling y que da testimonio de su ilustre pasado. Es una de las más importantes fortalezas en la historia de Escocia. Bajo el castillo se extiende la Old Town, un tesoro maravillosamente conservado de edificios nobles y calles adoquinadas que suben hasta la muralla del castillo, desde donde se divisa un maravilloso panorama. El casco antiguo está rodeado por las murallas originales, construidas en el siglo XVI para mantener a salvo de Enrique VIII a María, reina de Escocia. La medieval Church of the Holy Rude, donde fue coronado Jacobo VI, posee uno de los pocos techos con vigas de roble que quedan en Escocia. La fachada ornamentada de Mar's Wark es lo único que se conserva de un espléndido palacio encargado por el primer conde de Mar en 1570. Frente a él se encuentra la hermosa casa de los duques de Argyll, del siglo XVII.
En las afueras está el monumento a Wallace, que rinde tributo al legendario protagonista de Braveheart. Cerca se halla Bannockburn, escenario de la victoria de Roberto I de Escocia sobre los ingleses.

Leith: El barrio portuario de Edimburgo

Leith (Edimburgo/Escocia)
El histórico puerto de Leith ha sido siempre el puerto de Edimburgo y durante siglos el centro del comercio con Escandinavia, el Báltico y Holanda. En 1920 fue unido a la ciudad, y en la actualidad constituye el barrio noroccidental de la misma, en la desembocadura del río Water of Leith.
En el casco medieval de muelles y callejuelas estrechas hay varios almacenes y casas de mercaderes de los siglos XIII y XIV. En el siglo XIX el puerto tuvo una gran expansión; muchos de sus edificios datan de ese periodo. Aunque los astilleros y la actividad portuaria han disminuido en los últimos años, se ha producido un renacimiento de la zona gracias a la conversión de algunos almacenes en oficinas, residencias, espacios culturales, restaurantes y bares. The Shore y Dock Place cuentan ahora con la mayor concentración de marisquerías y restaurantes de Edimburgo.
Los turistas acuden también el antiguo Royal Yacht Britannia, barco privado de la reina que se encuentra anclado en uno de los muelles desde 1997 y que se expone en Ocean Terminal, uno de los centros comerciales de ocio más grandes de Europa. Varios festivales culturales como el Festival de Leith y el Edinburgh Mela tienen lugar aquí durante todo el año.