21 enero 2018

Haddington (Escocia)

Haddington (Escocia)
Haddington (Escocia) es una bella localidad rural de origen medieval situada a orillas del río Tyne y al este de Edimburgo. Conocida oficialmente como Haddingtonshire antes de 1921, es uno de los burgos del East Lothian que mejor han conservado su aspecto antiguo, con 284 casas que han sido declaradas monumento histórico. Fue declarada burgo real escocés alrededor de 1137. Fue destruida en varias ocasiones durante las guerras de independencia en los siglos XIII y XIV, y de nuevo en el siglo XVI. La revolución agrícola (actualmente la región donde se asienta es uno de los condados agrícolas más ricos de Escocia) trajo consigo una gran prosperidad y la consiguiente abundancia de casas históricas, iglesias y otros edificios públicos; la mayoría de ellos data de los siglos XVIII y XIX. St Mary's Church, la mayor iglesia parroquial del país, data de finales del siglo XIV.
El centro de Haddington se distribuye alrededor del núcleo de High Street y Market Street, lo que proporciona dos amplias zonas del mercado paralelas, separados por notables edificios y un laberinto de wynds y pequeñas calles. La cruz de mercado está en la calle principal y ambas calles se unen en su extremo occidental a cada lado de la Town House, de 1748. Cuenta con parques y hermosos caminos para pasear por la orilla del río Tyne.

St Andrews (Escocia)

St Andrews (Escocia)
St Andrews, situada en la costa este de Escocia, en el condado de Fife y bañada por el mar del Norte, es una ciudad repleta de historia y cultura a pesar de su reducido tamaño. Fue la primera ciudad universitaria del país (1140) y antigua capital eclesiástica hasta la Reforma de 1560, además de un santuario para los golfistas de todo el mundo. Saint Andrews recibe su nombre en el siglo IX con la llegada de las reliquias de san Andrés, trasladadas por san Régulo al antiguo emplazamiento picto de Kilrymont.
Sus calles principales y sus numerosas callejuelas empedradas de fachadas curvadas, así como los dignos edificios universitarios y las iglesias medievales, convergen en las ruinas de la catedral, del siglo XII. Las piedras de la catedral, en otro tiempo la mayor de Escocia, fueron utilizadas para edificar la ciudad. En St Andrews Castle, construido en 1200 como residencia episcopal, todavía se conservan las mazmorras. Los campos de golf se encuentran al norte, sobresaliendo el mítico Old Course uno de los más antiguos del mundo. El British Golf Museum narra cómo el Royald & Ancient Golf Club estableció las reglas del golf.
Los verdes campos de golf que llegan hasta la playa, los magníficos edificios, el casco histórico bien conservado, el ambiente universitario y las sugestivas ruinas de la catedral hacen de St Andrews la perla de la costa oriental de Escocia.

Perth (Escocia)

Perth (Escocia)
Perth (Escocia) está localizada en el centro del país, en el consejo de Perth and Kinross, del que es capital. Situada a orillas del río Tay, Perth, con un bello y tranquilo centro histórico y amplios parques, es una de las ciudades más agradables y señoriales de Escocia. El rico legado de la antigua capital de la Escocia medieval se refleja en sus edificios. En la iglesia de Saint John, fundada en 1126, John Knox pronunció los vehementes sermones que provocaron la destrucción de los monasterios escoceses. De aire victoriano, la Fair Maid's House de North Port es una de las casas más antiguas de la ciudad.
En Balhousie Castle, el Museum of the Black Watch recuerda al primer regimiento de las Highlands. El History of Perth Musem and Art Gallery está dedicado a la industria local y la pintura escocesa. A 3 km al norte de Perth, el gótico Scone Palace se alza en el solar de una abadía destruida por los seguidores de John Knox en 1559. Entre los siglos IX y XIII Scone guardó la sagrada Stone of Destiny, sobre la que se coronaba a los reyes escoceses, hoy en el castillo de Edimburgo. Durante la Edad Media la ciudad fue conocida como St. Johnstone o St. John's Town. En recuerdo de Perth se han nombrado muchas otras ciudades del mundo, de entre las cuales la más conocida es la ciudad australiana de Perth.

10 enero 2018

Dunfermline (Escocia)

Dunfermline (Escocia)
Dunfermline (Escocia), centro administrativo del distrito de Dunfermline en la región de West Fife, fue capital de Escocia hasta 1603. Esta bella ciudad está presidida por las ruinas de la gran abadía benedictina, fundada en 1070 en el lugar que había ocupado una iglesia celta, y el palacio del siglo XII que recuerdan su pasado real. La ciudad floreció en el siglo XI como sede de la corte del rey Malcom III, quien fundó un priorato donde hoy se encuentra Abbey Church. De nave normanda y con un coro del siglo XIX, la iglesia guarda las tumbas de 22 reinas y reyes escoceses, entre ellos Robert the Bruce.
Las ruinas del palacio se elevan sobre los hermosos jardines de Pittencrieff Park. El filántropo Andrew Carnegie (1835-1919), a quien habían prohibido la entrada al parque siendo un muchacho, compró toda la finca Pittencrieff y la donó al pueblo de Dunfermline. Carnegie emigró a Pensilvania en su adolescencia y se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo. Donó unos 350 millones de dólares para beneficio de la humanidad. El Andrew Carnegie Birthplace Museum narra su historia. La ciudad es un centro de servicios importante para el oeste de Fife. Dunfermline conserva mucho de su significado histórico y ofrece numerosas instalaciones comerciales y de ocio.

Linlithgow (Escocia)

Linlithgow Palace (Escocia)
Linlithgow (Escocia) es una pequeña y bonita ciudad histórica localizada en West Lothian, a medio camino de la ruta entre Edimburgo y Falkirk. Antiguo burgo real, Linlithgow forma parte del antiguo Unión Canal (restaurado por el proyecto Millennium Link), que une Glasgow y Edimburgo. La maravillosa ruina del siglo XV del Linlithgow Palace está situada junto al lago Linlithgow Loch, conformando un paraje bello y pintoresco. María Estuardo nació aquí en 1542, convirtiéndose en reina seis días después. Después de un incendio en 1424, Jaime I inició la construcción del actual palacio, pero se tardó más de 200 años en completarse.
El majestuoso palacio real de los Stewart en Linlithgow hoy se encuentra en ruinas. Sin embargo, el visitante todavía se siente sensación de asombro al entrar por sus puertas. El palacio ha sido conservado y restaurado desde el siglo XIX y forma parte de la ruta turística de la Escocia histórica. Linlithgow Loch es un refugio para aves silvestres, especialmente en invierno. La ciudad cuenta, además, con otras muchas atracciones e instalaciones de interés, muchas de ellas concentradas en High Street.

03 enero 2018

Rávena (Italia): Desde San Vitale a la Piazza del Popolo

Piazza del Popolo (Rávena/Italia)
Rávena (Ravenna) está situada  al noreste de Italia, entre los Apeninos y el Mar Adriático, en la región de Emilia-Romagna. Se halla a 8 km de la costa del Adriático y a 75 km de Bolonia, la capital regional de Emilia-Romagna. Hoy es centro de una fértil comarca agrícola y sigue gozando de una importante actividad comercial.
Rávena adquirió protagonismo con el emperador Augusto (siglo I a.c.) que construyó un puerto y una base naval en la cercana Classe, actualmente sede de un importante proyecto arqueológico. Luego pasó a ser la capital del Imperio de Occidente (402), prominencia que conservó con los ostrogodos y el Imperio Bizantino (siglos V y VI), momento en el que se convirtió en una de las ciudades más ricas de Italia. Es famosa por sus mosaicos paleocristianos (la ciudad se convirtió al cristianismo en el siglo II). Los mosaicos datan de tiempos romanos y bizantinos, y presentan contrastes entre diseños clásicos y motivos bizantinos posteriores.
En Rávena se respira arte, historia y cultura. Ocho de sus monumentos fueron declarados Patrimonio Mundial de la Unesco en 1996.

Rávena (Italia): Al sur del casco histórico

Basílica di Sant’Apollinare Nuovo (Rávena/Italia)
Rávena (Ravenna) es famosa por sus monumentos bizantinos y paleocristianos, que revelan su origen antiguo y su papel histórico en el desarrollo italiano. Recorriendo cualquier calle en la ciudad se encuentran muestras de mosaicos: en las iglesias y baptisterios, en las vitrinas de las tiendas, en los parques y hasta en las puertas de las casas. Además, aquí se encuentra la Escuela del Mosaico, y también la Sección de Arqueología de la Universidad de Bolonia. La magnificencia de los períodos han dejado pruebas arquitectónicas y artísticas que hoy en día aún podemos admirar y que en esta entrada se reflejan, por ejemplo, en el Battisterio Neoniano o las basílicas de Sant’Apollinare Nuovo, Santa Maria in Porto, Sant’Apollinare in Classe o San Francesco.
En Rávena se encuentra enterrado Dante Alighieri, autor de 'La Divina Comedia'. A 8 km de la ciudad se extienden los 'lidi ravennati', playas inmensas en el verde de la famosa costa romañola. A nivel deportivo, la ciudad es considerada como la cuna del voleibol en Italia.

26 diciembre 2017

París: Quartier du Luxembourg

Palais du Luxembourg (París/Francia)
Delimitado por el Quartier Latin, el bullicioso Saint-Germain-des-Prés y Montparnasse, el Quartier du Luxembourg (París/Francia) es un barrio de sinuosas calles, hermosos edificios, librerías y galerías de arte que le confiere un atractivo particular. Desde el Palais de Luxembourg, que se remonta a comienzos del siglo XVII y que hoy es la sede del Senado francés, hasta la placidez de la magnífica iglesia St-Sulpice, esta es una de las zonas de París más apreciadas. Y, sobre todo, destacan los Jardins du Luxembourg, inspirados en los jardines Boboli florentinos, con sus 23 hectáreas de parterres de flores y sus esculturas y fuentes de una belleza inestimable. Generaciones de parisinos pasaron su infancia empujando pequeños veleros de madera con largos palos en el estanque octogonal, viendo los espectáculos de marionetas y montando en el tiovivo. Hoy los jardines, el palacio y las antiguas casas de la parte norte se conservan intactos.
Otros lugares por descubrir en el barrio son el Musée du Luxembourg, el Observatoire, el Institut Catholique de Paris, el Hôpital Val de Grace o la iglesia St-Joseph-des-Carmes.

París: Quartier Latin

Quartier Latin (París)
El Quartier Latin (Barrio Latino), situado en la 'Rive gauche', abarca el 5º y parte del 6º arrondissements y es una de las zonas más antiguas y célbres de París (Francia), a lo largo del área alrededor de Universidad de La Sorbona, a la que el barrio debe su fuerte tradición universitaria. Este pequeño distrito debe su nombre a que el latín ha sido su idioma oficial hasta 1793. Sus orígenes se remontan al siglo XII, cuando la Universidad de París estableció su residencia en el antiguo claustro de Notre Dame, al margen izquierdo y desde entonces, todo el barrio se ha caracterizado por su tradición académica. En 1253, Robert de Sorbon fundó una escuela para pobres que con el tiempo ganó fama internacional: La Sorbona.
Desde la Edad Media los estudiantes residentes en el barrio, tuvieron gran influencia en la vida de París y en consecuencia de Francia, destacando además por su militancia política los movimientos estudiantiles de los siglos XIX y XX, durante los cuales floreció el 'blanquismo', una doctrina revolucionaria, ahí encontraron refugio los carboneros y en sus calles se instalaron las barricadas durante la Comuna de París. Fue el espacio central de los acontecimientos del Mayo Francés del 68.
Dividido por los bulevares St-Germain y St-Michel, el barrio es un laberinto de estrechas callejas con jardines medievales y antiguas iglesias. Por su tradición estudiantil cuenta con una gran oferta cultural, concentrando la mayor parte de los cines de arte y ensayo, pequeñas salas de música en vivo y librerías de la ciudad.

25 diciembre 2017

Oporto: Ribeira y zona antigua

Ribeira desde el Ponte Dom Luis I (Oporto)
Desde el Terreiro da Sé nos adentramos en el corazón del barrio más antiguo de Oporto (Portugal), el medieval barrio de Barredo, un confuso laberinto de estrechas calles, escalinatas y callejones para alcanzar Ribeira, la zona situada en la ribera del río Douro y el barrio más antiguo de Oporto. A pesar de la reciente remodelación, todavía sigue siendo  una animada zona que gira en torno al muelle de Cais de Ribeira, donde se halla un alegre mercado. Al oeste, la Praça da Ribeira, la plaza central, está bordeada por viejas casas, desde donde las empinadas calles suben hacia las partes más modernas de la ciudad.
La zona vieja de los barrios de Ribeira, Barredo y Miragaia están cercados por las viejas murallas Fernandinas. Ribeira conserva un ambiente medieval que se ve en cada una de sus construcciones y de sus callejones. Un paseo por esta parte de Oporto lleva por uno de los paisajes más pintorescos de esta histórica ciudad, pasando por sus embarcaciones tradicionales (rabelos) anclados en el río y que se pueden observar desde las casas antiguas de múltiples colores o los diferentes muelles. Desde el Ponte Dom Luis I, de dos niveles, se obtiene una magnífica vista: hay que caminar por el primer nivel para llegar al almacén del puerto de Vila Nova de Gaia. Para llegar a la Casa do Infante, supuesto lugar de nacimiento, en 1394, de Enrique el Navegante, hay que ir al oeste desde la Praça do Ribeira y subir por la Rua da Alfândega.

Oporto: Avenida dos Aliados y alrededores

Praça da Liberdade, estatua de Pedro IV y Avda dos Aliados
Oporto, situada en la desembocadura del río Duero, es la segunda ciudad en importancia de Portugal y el motor industrial del país. A primera vista parece un pueblo marinero plagado de puentes y rabelos que creció anárquicamente en un laberinto de callejuelas y casitas de múltiples colores. Ese panorama le proporciona un encanto especial, casi nostálgico.
Oporto gira en torno a la Avenida dos Aliados, con sus edificios 'art noveau' del siglo XX, que termina la Praça da Liberdade (centro de la red de transporte público de la ciudad donde domina la estatua ecuestre de Pedro IV y el ayuntamiento, y a solo dos minutos de la Estaçao de Sao Bento, una de las dos principales estaciones interurbanas de Oporto), además de la Praça Don Joao I, el mercado de Bolhao y la Praça da Batalha. Muy cerca está la iglesia dos Congragados y la Sé, con la calle de Santa Catarina, la principal calle comercial con establecimientos emblemáticos como el Café Majestic o la Librería Latina, a pocos metros. Y en el entorno de la zona, se pueden contemplar  numerosos restos del barroco como la Iglesia y la  Torre dos Clérigos o las iglesias do Carmo y Carmelitas.