17 junio 2018

Bratislava: El centro histórico (1)

Calle Obchodná (Bratislava/Eslovaquia)
Bratislava, la capital de Eslovaquia, está situada muy cerca de la frontera suroeste del país. Se extiende por ambas orillas del río Danubio (Dunaj), en el extremo sur de los Pequeños Cárpatos. La ciudad dista 2 km escasos de la frontera con Austria y sólo 10 de la frontera con Hungría.
Desde 1993 es la capital de Eslovaquia, año en el que el país fue proclamado un estado independiente. A lo largo de su prolongada historia, esta ciudad siempre ha sido un importante centro de la vida social y cultural del país, además de capital administrativa. Los alemanes la conocieron como Pressburg y los húngaros como Pozsóny.
El asentamiento fundado por los celtas en el siglo II a.C. se convirtió con el tiempo en una plaza fuerte romana, y en el siglo X ya constituía uno de los principales núcleos del gran imperio moravo. En 1291 recibió privilegios de ciudad por orden del rey húngaro Andrés III y poco a poco reforzó su posición dentro del territorio de la corona de san Esteban. Tras la toma de Buda por los turcos en 1541, asumió un papel especialmente importante convirtiéndose en capital de Hungría durante casi 200 años.

Bratislava: El centro histórico (2)

Bratislava (Eslovaquia)
La primera referencia escrita de Bratislava proviene de los Annales Iuvavenses, en la que se la nombra como Brezalauspurc, en relación con las batallas entre los bávaros y los húngaros, que tuvieron lugar ante las murallas del castillo en 907. El castillo recibió su nombre, o bien de Predslav, tercer hijo del rey Svatopluk I, o bien del noble local Braslav. Esta antigua variante reaparece bajo la variante Braslava o Preslava  en monedas acuñadas por el rey Esteban I de Hungría, datadas sobre el año 1000 y en las que aparecía el lema 'Preslavva Civitas'. A finales de la Edad Media, el nombre encuentra su forma final de Pressburg en alemán y la forma eslovaca de Prešporok, derivada de ésta. Aunque Pressburg fue el nombre oficial hasta 1919, los húngaros usaron el nombre de Pozsony, escrito Posony antes del siglo XIX, y que aún es usado entre los húngaros. El nombre podría derivar de Božan, un gobernante del castillo de Bratislava del siglo XI. El nombre latino de Posonium deriva del húngaro. Además de estos nombres, en documentos del Renacimiento  se llama a la ciudad Istropolis, que significa 'Ciudad del Danubio' en griego antiguo.

Bratislava: Zonas externas

Torre de la Puerta de San Miguel (Bratislava)
Después de que el Partido Comunista tomara el poder en Checoslovaquia en febrero de 1948, Bratislava pasó a formar parte del bloque oriental. La ciudad figura en el anexo de nuevas tierras, y la población aumentó considerablemente, convirtiéndose en el 90% de Eslovaquia. Se construyeron las grandes zonas residenciales que constan de edificios con paneles prefabricados, como los del municipio de Petržalka. El gobierno comunista construyó varios de los nuevos edificios grandiosos, como el puente de Nový Most y la sede de la Radio Eslovaca, a veces a expensas de la histórica ciudad.
En 1968, después del fracasado intento de liberar Checoslovaquia del régimen comunista, la ciudad tuvo que sufrir la ocupación de las tropas del Pacto de Varsovia. Poco después, la ciudad se convirtió en capital de la República Socialista Eslovaca, uno de los dos estados de la federalizada Checoslovaquia. Los disidentes de Bratislava previeron la caída del comunismo con la demostración de las velas de Bratislava en 1988, y la ciudad se convirtió en uno de los principales centros de la anticomunista 'Revolución de Terciopelo' en 1989. En 1993, la ciudad se convirtió en la capital de la recién formada República Eslovaca tras la disolución de Checoslovaquia. En la década de 1990 y principios de siglo XXI, la economía de la ciudad tuvo un auge debido a la inversión extranjera. La floreciente ciudad también acogió varios importantes eventos culturales y políticos, incluida la Cumbre de 2005 celebrada en Eslovaquia, entre George W. Bush y Vladímir Putin.

Estatuas populares de Bratislava

Estatua de Čumil (Bratislava/Eslovaquia)
En el intento de hacer más atractivas las zonas peatonales, a finales de los 90 la ciudad de Bratislava encargó a conocidos artistas la realización de esculturas que recordasen a personajes famosos del pasado. El resultado es una simpática estampa de esculturas que acercan el lado amable de la ciudad a los visitantes y que ya forman parte del paisaje urbano.
» Čumil: La, sin ninguna duda, estatua más fotografiada de Bratislava no muestra, paradójicamente, a ningún personaje en concreto. Desde el año 1997, una figura de bronce de un hombre sonriente en la alcantarilla decora un lugar muy frecuentado de su zona peatonal, por la que pasa al menos una vez todo visitante de Bratislava. Su nombre se forma a partir del verbo "cumit", que en eslovaco significa algo así como "cotillear". En este corto periodo de tiempo se han inventado todo tipo de historias y chistes sobre él, cosa que precisamente era lo que pretendía el artista Víctor Hulík.
» Localización: En Rybárska braná, en el cruce con Panská.

10 junio 2018

Budapest: Várnegyed, el barrio del Castillo

Várnegyed, el barrio del Castillo (Budapest)
Várnegyed (Budapest), el barrio del Castillo declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es una visita indispensable para comprender la esencia de la capital húngara y la majestuosidad que tuviera antaño. El también conocido como barrio de los Comerciantes es un lugar romántico y hermoso en el que se conjugan un gran número de estilos arquitectónicos.
La ciudad de Buda creció alrededor del castillo y de la iglesia de Matías a partir del siglo XIII. Alzada a 60 m sobre el Danubio, su buena posición estratégica y sus recursos naturales la convirtieron en un enclave muy preciado para los primeros habitantes. En el siglo XIII se produjo un intenso poblamiento cuando, después de una invasión tártara, el rey Béla IV decidió construir una fortaleza y establecer aquí la capital. El reinado de Matías Corvino en el siglo XV fue una época importante en la evolución de Buda, que decayó bajo los turcos durante el siglo siguiente y fue arrasada posteriormente por las tropas cristianas. Bajo los Habsburgo, la ciudad renació para desempeñar un papel importante durante los siglos XVIII y XIX. Acabada la Segunda Guerra Mundial, Buda se hallaba destruida casi por completo y el Palacio Real devorado por el fuego. La reconstrucción emprendida tras la guerra le ha devuelto a esta parte de Budapest su primitivo esplendor.

Budapest: Plaza de la Santísima Trinidad, el corazón de Buda

Szentháromság tér (Budapest)
Uno de los lugares más bellos de Buda es la Plaza de la Santísima Trinidad (Szentháromság tér), el corazón del barrio del Castillo, una mezcla de calles empedradas, casas pintorescas edificadas con cimientos medievales, galerías, museos, restaurantes y monumentos históricos. En un lado de la plaza se encuentra el antiguo ayuntamiento de Buda de estilo barroco (hoy Collegium Budapest), con una imagen de la diosa Palas Atenea en una de sus esquinas. En frente está la espectacular iglesia de Matías (Mátyás templom), del siglo XIII, reconstruida primero en estilo barroco y más adelante, después de una segunda destrucción, en estilo neogótico. A su lado está el Bastión de los Pescadores (Halászbástya), que ocupa el lugar de las antiguas murallas de Buda y de una plaza medieval donde se vendía el pescado.
La plaza toma su nombre de la barroca columna de la Santísima Trinidad, que se construyó para recordar las epidemias de peste de 1691 y de 1709.

Budapest: Palacio Real

Palacio Real de Budapest (Hungría)
El Palacio Real de Budapest (Budapest Károlyi Palota) ha mostrado muchos rostros en su larga vida. No se sabe con precisión dónde comenzó el rey Béla IV a construir su castillo para proteger Buda de los mongoles, aunque se cree que estaba más cerca del solar de la iglesia de Matías. Segismundo de Luxemburgo, emperador del Sacro Imperio, levantó en este lugar un palacio gótico que fue el germen del castillo que hoy vemos. En el siglo XVIII, los Habsburgo construyeron aquí su monumental palacio. La apariencia actual es fruto de la reconstrucción del palacio decimonónico, destruido en febrero de 1945. Durante las obras aparecieron restos de la edificación gótica del siglo XV y los arqueólogos decidieron sacar a la luz las murallas defensivas y las cámaras reales.
Numerosos son los monumentos que pueden verse en el exterior del palacio: el gigantesco turul, la estatua ecuestre de Eugenio de Saboya, la fuente del rey Matías, la puerta de los Leones (que conduce al hermoso patio interior), la torre de la Maza y la barbacana. El palacio alberga dos museos, el Museo de Historia de Budapest y la Galería Nacional Húngara, además de la Biblioteca Nacional Széchenyi. El castillo de Buda fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1987.

Budapest: Monte Gellért y Tabán

Gellérthegy (Budapest)
Con su escarpada mole emplazada junto al Danubio, el monte Gellért (Gellérthegy) es una de las zonas más atractivas de Budapest (Hungría). Desde la cima, a unos 140 m, se divisa una bella vista de toda la ciudad. Los eravos celtas, que precedieron a los romanos, se asentaron en su ladera norte. Llamado antes simplemente "monte viejo", el lugar está lleno de supersticiones y leyendas. En 1046, los paganos arrojaron desde lo alto metido en un tonel al obispo Gellért, que intentaba convertirlos al cristianismo; tras el martirio, el monte tomó su nombre. A la cima del monte, situado a 130 m por encima del río y a 235 m sobre el nivel del mar se puede ascender primero por una escalera y después por un sendero que zigzaguea a través de los árboles y descubrir el maravilloso panorama, declarado Patrimonio Mundial por la Unesco.
El Gellért penetra ligeramente en el Danubio, que se estrecha en este punto. Esto hizo de su base un lugar frecuente para cruzar el río, de lo que resultó el poblamiento de Tabán.

Budapest: Belváros, el corazón de la ciudad

Váci utca (Budapest/Hungría)
A finales del siglo XVII, gran parte de Pest (Hungría) estaba en ruinas y apenas quedaban vecinos. En las décadas siguientes se crearon distritos residenciales que son actualmente barrios céntricos. En el siglo XIX, los planes urbanísticos trajeron casas señoriales y bloques de apartamentos, algunos con tiendas y cafés. Entonces Pest superó a Buda como centro de la industria y el comercio, en parte por la comunidad judía residente en la zona, que desempeñó un papel muy activo en su expansión.
Durante la Edad Media el límite de Budapest lo marcaba su muralla, construida en lo que es hoy la calle Deák Ferenc. La calle Váci llevaba a una de las puertas de la ciudad situada en lo que actualmente es la plaza Vörösmarty. Actualmente, la Váci utca, que une la plaza Vörösmarty con el Mercado Central (en Fővam tér), ya no es la única arteria comercial de Pest. A pesar de ello, sigue atrayendo a batallones de turistas con ganas de ver escaparates, comer en restaurantes y moverse entre puestos ambulantes, músicos y artistas callejeros. Para ver otros espacios interesante e insólitos de Belváros, hay que aventurarse en las calles adyacentes a Váci utca y por la zona sur, más abajo de Kossut Lajos utca.

Budapest: Centro de Pest

Nagy Zsinagogá (Budapest/Hungría)
La zona del centro de Pest en Budapest (Hungría) está articulada en torno a la plaza Kálvin tér, en el distrito IX y que lleva el nombre del reformador protestante francés Jean Calvin. Lo que eran campos, viñedos y tierras de pastoreo fuera de las murallas de la ciudad en la Edad Media es hoy un centro importante del casco histórico con cinco calles principales, entre ellas los bulevares Múzeum körút y Vámház körúy y la calle Ráday, las líneas M3 y M4 del metro y la iglesia calvinista, que domina la plaza con su alta torre. Aquí sobresalen notables edificios civiles y municipales; el ejemplo más destacado es el Museo Nacional de Hungría.
Belváros es el espacio más famoso y turístico de la ciudad, pero el centro de Pest está compuesto de zonas históricas, como Erzsébetváros, donde se ubicaba antiguo barrio judío, impregnado aún por las atrocidades de la guerra. En 1944, los nazis obligaron a la comunidad judía de Budapest a reagruparse entre las calles Wesselényi, Rumbach y Akácfa. Aquí, en unos cuantos edificios, 70.000 personas vivieron confinadas a merced de crueles milicianos integrantes de las 'Cruces flechadas', que detenían y asesinaban con tremenda violencia. La Nagy Zsinagóga de la calle Dóhany guarda la memoria de esta época histórica. Actualmente se están reconstruyendo las tiendas para recobrar el sabor de la antigua judería al mismo tiempo que se desarrollan actuaciones municipales con espacios culturales y de entretenimiento, como el reformado y popular Pasaje Gozsdu.

Budapest: Víziváros y Rózsadomb

Víziváros (Budapest/Hungría)
Víziváros (Budapest) es un barrio situado en la ciudad baja de Buda. Recibió el nombre de 'ciudad del agua' por inundarse frecuentemente en el pasado debido a las crecidas del Danubio. Esta área de Budapest, situada entre el barrio del Castillo y el banco occidental del Danubio, se extiende hacia el norte hasta el puente Margaret (Margit híd) y hacia el oeste de la plaza Moscow (Moskva tér). Desde la Edad Media sigue la avenida Fő utca, salpicada por plazas, antiguas callejuelas y escalinatas, que suben por la colina del Castillo para ofrecer una vista incomparable del río.
Ocupado en su momento por la burguesía comerciante y, posteriormente, por los 'funkci' (los burócratas del partido comunista), Rózsadomb, la colina de las Rosas, se ha convertido en estos últimos años en una de las zonas más prestigiosas de la ciudad, con lujosas casas de arquitectura vanguardista, elegantes embajadas y chalés elegantes con vistas privilegiadas. Hay varios lugares relacionados con la cultura turca en Rózsadomb, incluida la türbeje (tumba) del derviche y poeta Gül Baba, en la calle Mecset. Este monumento de la capital fue devuelto a Turquía, tras mediación del orientalista Gyula Germanus, en la década de 1960.