23 abril 2017

Estocolmo: Blasieholmen y Skeppsholmen

Skeppsholmen (Estocolmo)
Frente al Palacio Real, en el lado este del canal de Strömmen, se encuentra Blasieholmen (Estocolmo), paso natural para las islas de Skepsholmen y Kastellholmen. Durante los siglos XVII y XVIII, la época de esplendor de Suecia, se construyeron varios palacios en Blasieholmen, pero el aspecto actual de la zona data de mediados del siglo XIX, cuando se construyeron edificios como el Nationalmuseum. A principios de 1900, elegantes mansiones como Baatska Palatset, quedaron ensombrecidas por hoteles, bancos y locales de diversión. A Skeppsholmen se llega por un puente de hierro forjado (Skeppsholmsbron). A mediados del siglo XVII la isla se convirtió en base para la armada sueca y muchos de sus edificios fueron construidos como cuarteles y almacenes. Hoy en día contienen algunos de los museos e instituciones culturales más importantes de la ciudad, como el edificio vanguardista del Moderna Musset que construyera Rafael Moneo.

16 abril 2017

Roma subterránea

Sepolcro degli Scipioni/Via Appia Antica (Roma)
Roma (Italia) se ha ido construyendo sobre distintos niveles, levantando edificios nuevos sobre cimientos antiguos y superponiendo siglos de historia capa a capa. Oculta bajo el suelo y alejada de los exuberantes mármoles expuestos a la luz del sol, la Roma subterránea atesora misterios y riquezas de gran valor histórico y cultural. Es difícil calcular el número aproximado de catacumbas y estancias subterráneas que Roma esconde en sus entrañas. Hay más de cincuenta catacumbas, siempre circundando el centro principal de Roma, siempre extramuros, siempre orilladas junto a una antigua calzada del Imperio.
Estos túneles laberínticos fueron utilizados por los cristianos en la primera mitad del siglo II, como escondite y espacio de culto. Pero sobre todo eran un lugar de enterramiento. Las catacumbas de Roma albergan nichos, criptas, pequeñas basílicas y cubículos, algunos de ellos decorados con pinturas al fresco y mosaicos. Además, hay que añadir las criptas de iglesias y basílicas, los viejos mitreos, las antiguas alcantarillas (como la Cloaca Maxima, en el Ponte Palatino, en la orilla de la iglesia de Santa Maria in Cosmedin) para conformar las decenas de frágiles estratos de la Cittá Eterna.

09 abril 2017

Estatuas populares de Bratislava

Estatua de Čumil (Bratislava/Eslovaquia)
En el intento de hacer más atractivas las zonas peatonales, a finales de los 90 la ciudad de Bratislava encargó a conocidos artistas la realización de esculturas que recordasen a personajes famosos del pasado. El resultado es una simpática estampa de esculturas que acercan el lado amable de la ciudad a los visitantes y que ya forman parte del paisaje urbano.
» Čumil: La, sin ninguna duda, estatua más fotografiada de Bratislava no muestra, paradójicamente, a ningún personaje en concreto. Desde el año 1997, una figura de bronce de un hombre sonriente en la alcantarilla decora un lugar muy frecuentado de su zona peatonal, por la que pasa al menos una vez todo visitante de Bratislava. Su nombre se forma a partir del verbo "cumit", que en eslovaco significa algo así como "cotillear". En este corto periodo de tiempo se han inventado todo tipo de historias y chistes sobre él, cosa que precisamente era lo que pretendía el artista Víctor Hulík.
» Localización: En Rybárska braná, en el cruce con Panská.

01 abril 2017

Burdeos: Los barrios exteriores

Place Meunier, Saint-Seurin (Burdeos/Francia)
Los barrios exteriores de Burdeos (Francia), los más alejados, contienen importantes edificios y espacios arquitectónicos. Desde la Rue Judaïque, antigua vía más allá de las murallas de la ciudad medieval, se accede a la Place des Martyrs de la Résistence donde se encuentra la antigua colegiata de Saint-Seurin, a la que le da nombre el obispo oriental que ocupó la sede episcopal a principios del siglo V. La Église St-Seurin es algo caótica, con un mosaico de estilos que abarcan desde el siglo XI hasta el XVIII. Lo más interesante son los sarcófagos galorromanos de la cripta, del siglo VI, y un bello trono episcopal del siglo XIV. El Quartier Mériadeck lleva el nombre del príncipe cardenal de Rohan, Ferdinand Maximilien Mériadec, arzobispo de Burdeos. La Église Saint-Bruno es la primera iglesia barroca que se construirá en Burdeos, antes que Saint-Paul y Notre-Dame. Enfrente está el Cimetière de la Chartreuse, el cementerio de la más antiguo de la ciudad, donde se enterró a Francisco de Goya.
Atravesando el puente Pont de Pierre, construido por Claude Deschamps, se descubre el barrio más discreto de Burdeos, la Bastide. Desde el barrio se tiene una vista increíble de todo el muelle desde la flecha de St-Michel hasta los Chartrons.

25 marzo 2017

Burdeos: Los barrios meridionales

Basilique Saint-Michel, Quartier St-Michel (Burdeos)
Los barrios meridionales de Burdeos (Francia) se asoman al río Garona en extremo este del Quartier Saint-Michel. Situado entre el Pont St Jean y el Pont de Pierre, el barrio de Saint-Michel,a la sombra de la torre del campanario (la Flèche St-Michel, la más alta al sur de Francia con 114 m), es el más vivo y más colorido de la ciudad. Las cercanas Place Meynard y Place Canteloup son el centro neurálgico del barrio. La Basilique Saint-Michel es el principal lugar de culto de Burdeos; fue construida entre los siglos XIV y XVI. Está considerada patrimonio mundial por la Unesco dentro de los Caminos de Santiago. La Porte de la Monnaie, la iglesia abacial de Sainte-Croix y la Gare Saint-Jean completan los lugares de interés de esta zona.
La Place de la Victoire es una de las plazas más animadas y populares de la ciudad, con notable presencia de estudiantes. En ella está la magnífica Porte d'Aquitania y una moderna columna de 16 m de altura, un homenaje a la viña y al vino. En la cercana Rue Grand Rabbin J. Cohen está la sinagoga de 1882, construida en el lugar donde se asentaron los artesanos judíos, muy próximo a donde se encontraba el convento de Carmes, sede de la primera universidad y actual Lycée Michel de Montaigne. En el extremo oeste, delimitado por Cours d'Albret, se encontraba la antigua plaza de Armas, delante del fuerte del Hâ, que pasó a ser la Place de la République, delimitada por las fachadas del hospital Saint-André. Al otro lado de la plaza está el Palais de Justice del arquitecto bordelés Joseph Thiac, acabado en 1846.

19 marzo 2017

Burdeos: Del Triangle d'Or a Chartrons

Place de la Comédie (Burdeos/Francia)
Antes de la llegada de Ange-Jacques Gabriel (1698-1782) a Burdeos (Francia) en el año 1729, la ciudad se encontraba circunscrita a sus murallas del siglo XIV. Primer arquitecto del rey Luis XV, es una de las figuras más importantes del neoclasicismo francés. En este siglo XVIII la ciudad vivirá una importante expansión económica y demográfica. La política de embellecimiento urbano realizada por los intendentes Boucher y Tourny transformó la ciudad medieval, de la mano del arquitecto Victor Louis, el cual llegó a Burdeos en el año 1773. La creación de las plazas Real, Delfín, de Aquitania, de Allées de Tourny y el Jardin Public, se inscriben dentro de esa filosofía del Siglo de las Luces, dándole una nueva inspiración a la ciudad, la cual carecía de un teatro.
Las Allées de Tourny y los Cours de l'Intendance y de Clémenceau, enmarcan el Triangle d'Or, donde se pueden observar los mejores ejemplos del patrimonio arquitectónico bordelés. Situado entre el Quai (muelle) des Chartrons y los Cours de Verdun, Portal y Saint-Louis, Quartier des Chartrons debe su nombre a los cartujos (chartreaux) establecidos en él antes de ceder el puesto, en el siglo XV, a un gigantesco almacén de vinos. En el siglo XVIII, los comerciantes bordeleses edificaron allí hermosos palacetes. En la periferia de la ciudad se pueden apreciar los orígenes de Burdigala, fundada por una tribu galorromana en el siglo III, enmarcados en el Palais Gallien.

12 marzo 2017

Burdeos (Francia): Centro histórico

Rue Vital Carles (Burdeos/Francia)
A orillas del Océano Atlántico, capital de la región de Aquitania y construida en un meandro del río Garona, Burdeos (Bordeaux) (Francia) es un importante puerto desde tiempos de los romanos y durante siglos ha sido centro del comercio europeo. Actualmente conserva escasos vestigios de los romanos, francos, ingleses o de las guerras de religión que marcaron su pasado. Esta ciudad progresista, la quinta de Francia, es una extensa urbe industrial y marítima sita alrededor de un noble barrio del siglo XVIII.
A orillas del río, Burdeos una larga hilera de elegantes fachadas clásicas, construidas  originalmente para tapar los tugurios medievales que quedaban detrás. Otros ejemplos de su magnificiencia son la Esplanade des Quinconces, el Grand Théâtre y la Place de la Bourse. Su centro histórico posee un conjunto urbanístico y arquitectónico excepcional creado en el Siglo de las Luces cuyos valores, que reflejan el triunfo de los ideales de los filósofos de la época, han perdurado hasta la primera mitad del siglo XX. Burdeos es, después de París, la ciudad francesa con más monumentos históricos protegidos: más de 350 edificios incluidos tres edificios religiosos inscritos en el Patrimonio Mundial desde 1998 como parte del Camino de Santiago. El trazado urbano y los conjuntos de edificios construidos desde principios del siglo XVIII no sólo hacen de esta ciudad un ejemplo excepcional de la arquitectura neoclásica, sino que además le confieren una coherencia y unidad extraordinarias.

05 marzo 2017

Saintes (Francia): Villa de arte y cultura

Saintes (Francia)
La localidad de Saintes (Francia) está situada al este, en el departamento de Charente-Maritime. Capital de la región de Saintonge, se asienta en uno de los recodos del río Charente. Saintes es una ciudad histórico-artística que cuenta con un importante patrimonio arquitectónico y religioso. El anfiteatro galorromano, el arco romano de Germanicus que da la bienvenida al visitante, la Abbaye aux Dames y su magnífica iglesia abacial de estilo románico o la catedral de Saint-Pierre, junto con la elegancia de las fachadas clásicas, dan testimonio de su rico pasado.
El desarrollo de la población de Mediolanum Santonum tuvo lugar principalmente durante la dinastía julio-claudia, siendo de gran importancia su designación como capital de la provincia romana de Aquitania, desde su creación por parte de Augusto hasta finales del siglo I d.C. En el siglo II d.C. Santonum alcanzó su máximo esplendor. En el siglo III d.C. la inestabilidad reinante provocó que su tamaño se redujera considerablemente. Es una etapa de peregrinaje de la Via Turonensis del Camino de Santiago y la basílica de Saint-Eutrope forma parte del Patrimonio de la Humanidad de los 'Caminos de Santiago de Compostela en Francia'. La etiqueta de 'Ville d’art et d’histoire' desde 1990 le permite gozar de una vitalidad cultural extraordinaria.

22 febrero 2017

Vila Nova de Gaia (Portugal)

Vila Nova de Gaia desde la Ribeira de Oporto
A pesar de su cercanía con Oporto, Vila Nova de Gaia es una ciudad con carácter propio, normalmente conocida como Gaia. Se encuentra situada en el margen izquierdo del río Duero, justo enfrente de Oporto, con la que queda unida tanto por el propio río como por el Ponte Luis I. En época medieval, la zona del río empezaba a ganar importancia gracias a su astillero y emporio comercial, alcanzando gran prosperidad en el siglo XVIII, cuando empezaron a afincarse, en las casas y almacenes de esta zona, extranjeros y portugueses, artistas, mercaderes y hombres de negocios.
Su nota más característica son las bodegas de vino de oporto que se extienden alineadas desde la orilla y abiertas al visitante. Para entrar en ellas lo mejor es comprar un billete combinado que incluye paseo en barco y visita. Son numerosos los pequeños barcos que ofrecen un recorrido por el Duero, pasando bajo los seis puentes que enlazan los dos lados de la ciudad, y que luego dan la posibilidad de visitar una (o varias) bodegas.Se recomienda visitar alguno de los productores importantes como Sandeman o Graham's y alguno más pequeño como Barros o Ramos Pinto. Cockburn's destaca por su interés histórico mientras que Ferreira posee una de las mejores salas para catar vinos con una hermosa decoración de azulejos.
Se debe pasear por sus calles para absorber la atmósfera histórica, por la ribera del río junto a Cais de Gaia o las contiguas Avenidas de Diogo Leite y Ramos Pinto o ascender por las empinadas calles hasta el Mosteiro da Serra do Pilar, que ofrece magníficas vistas de Gaia, Oporto y el río. Sin olvidar degustar el vino en sus tascas y bares con excelentes tapas y platos tradicionales.

17 febrero 2017

Guimaraes (Portugal)

Guimaraes (Portugal)
Guimaraes es una ciudad de origen medieval que tiene sus raíces en el remoto siglo X. En esta época la Condesa Mumadona Dias, viuda de Hermenegildo Mendes, ordenó construir un monasterio que se convirtió en un centro de atracción y dio origen al asentamiento de una población.
Al mismo tiempo, y para poder defender a la población, Mumadona construyó un castillo a poca distancia, en la colina, creando de esta manera un segundo punto de asentamiento. Para unir los dos núcleos se creó la calle de Santa María.
Posteriormente el monasterio se convirtió en colegio y adquirió una gran importancia debido a los privilegios y donativos que reyes y nobles le concedieron. Se convirtió en un importante santuario de peregrinación al que acudían creyentes de todas partes. El pueblo, en aquel momento rodeado por una muralla defensiva, se fue expandiendo y organizando.
Mientras tanto, las órdenes mendicantes se instalan en Guimaraes ayudando a moldear la fisionomía de la ciudad- Con el paso del tiempo los dos polos se funden en uno y a partir del siglo XV la ciudad intramuros tendrá pocos cambios. Se construirán todavía algunas iglesias, conventos y palacios junto a la creación de la plaza de la Misericordia de finales del siglo XVII, pero su estructura general no sufrirá grandes transformaciones.
Será a partir del siglo XIX, con las nuevas ideas urbanísticas de higiene y simetría, que el pueblo, elevado a ciudad en 1853 por la reina Doña María II, sufrirá su mayor cambio. Se utorizará y fomentará el derrumbamiento de las murallas. se construirán las plazas de Carmo (hoy de Martins Sarmento) y Condessa de Juncal, se crearán calles y grandes avenidas. Sin embargo, casi todo se hace de forma controlada, permitiendo de este modo la conservación de su magnífico Centro Histórico.
Guimaraes añade a su importancia histórica un aliciente más cuando fue elegida Capital Europea de la Cultura en 2012.

Sintra (Portugal)

Sintra (Portugal)
El impresionante emplazamiento de Sintra sobre la ladera norte de una sierra de granito, entre despeñaderos, bosques y manantiales de agua fresca, hicieron de esta zona uno de los retiros favoritos de los monarcas portugueses. La ciudad fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995.
Si en lo alto de la sierra, el siglo XIX vio nacer el Palacio de Pena, fruto del sueño de un rey artista, Don Fernando de Saxe-Coburgo Gotha, las faldas de la montaña se vieron salpicadas de palacetes como Monserrate, envuelto en la exuberancia de su parque exótico y de quintas como la de Regaleira. Paseando por Sintra se puede descender al neolítico en Tholos do Monge, disfrutar del horizonte en las murallas del castillo de los Moros, sentir la austeridad del Convento de los Capuchinos, sensibilizarse en los rincones del Parque da Pena, lugar exótico. En el centro histórico de la ciudad, entre calles laberínticas, escalerillas y arcadas, se descubren las enormes chimeneas del Palacio Nacional. Es la más fascinante construcción regia de Portugal, seductor conjunto de múltiples gustos que le otorgan una extraña belleza.
Sintra se divide en tres zonas: Sintra Vila, Estefânia y Sâo Pedro.