15 octubre 2017

Estocolmo: Vasastan

Odenplan (Vasastan) (Estocolmo/Suecia)
El desarrollo urbanístico de Vasastan (Estocolmo) (Suecia), la parte más septentrional de Norrmalm, comenzó en el siglo XVIII. Hoy es un barrio residencial con viviendas para obreros y artesanos de principios del siglo XX y una zona animada, con gran variedad de bares y restaurantes. Posee también algunos de los parques más agradables de Estocolmo. como Vasaparken, Observatorielunden y Vanadislunden; la Biblioteca Municipal (Stadsbiblioteket), uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad, plazas importantes como Odenplan y St Eriksplan, varias iglesias de gran valor arquitectónico, como Gustav Vasa Kyrka, y la estación de cercanías Karlberg.
El nombre del distrito se inspira en la calle Vasagatan y el puente Vasabron, construido en 1885, cuyos nombres proceden de la estatua del rey Gustav Vasa, situada en el exterior del Riddarhuset. El distrito Vasastan se estableció oficialmente en 1926. La escritora Astrid Lindgren (1907-2002), autora de 'Pippi Långstrump', entre otras muchas otras obras de literatura infantil, vivió aquí casi toda su vida; los últimos 60 años en Dalagatan con vistas a Vasaparken.

12 octubre 2017

Palacio de Drottningholm (Suecia)

Drottningholms Slott (Suecia)
Situado en una isla del lago Mälaren (Lovön), en el municipio de Ekerö y en los alrededores de Estocolmo, el real sitio de Drottningholm (Suecia), erigido en el siglo XVII, es el mejor conservado del país y, al mismo tiempo, representativo de toda la arquitectura real de la época en Europa. Unido al exótico Pabellón Chino de recreo, al Teatro Real y a los magníficos jardines palaciegos, constituye un conjunto arquitectónico realmente excepcional. Tessin el Viejo diseñó un edificio dedicado a ensalzar el poder de los reyes inspirándose en los arquitectos italianos y franceses contemporáneos. A su muerte fue completado por Tessin el Joven y los interiores por otros arquitectos dieciochescos, como Carl Hårleman y Jean Eric Rehn. Conserva el mobiliario francés y sueco, cuadros de distinta procedencia y tapices ingleses. El jardín, de estilo francés, lo proyectó Nicodemus Tessin el Joven y está adornado con copias de estatuas de bronce de Adriaen De Vries (los originales se encuentran en las Caballerizas de los Dragones, situadas en el parque).
Desde 1981, el palacio sirve de residencia permanente de la Familia Real de Suecia. Las estancias del ala sur de la construcción están reservadas a sus integrantes. En 1991, Drottningholm fue incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la Unesco. En verano se montan espectáculos de opera y ballet en el teatro y en la iglesia se celebran misas y conciertos.

08 octubre 2017

Amberes: Los barrios meridionales

Lambermontplaats (Amberes) (Bélgica)
Los barrios meridionales de Amberes (Antwerpen) (Anvers) agrupan barrios de extraordinario interés: Sint-Andrieskwartier, Theaterbuurt y 't Zuid. Sint-Andrieskwartier, que sigue conservando un cierto aire rural, gira en torno a la iglesia de San Andrés. El Museo de la Moda (MoMu) es el rostro del barrio. La moda vintage y la alta costura conviven en Nationalestraat, Kammenstraat y su entorno directo. Este es el Soho amberino, donde no sólo está representado lo mejor de la moda de Amberes, sino también los grandes nombres internacionales. El 'Barrio Nacional', como se suele llamar actualmente a esta zona, está en alza y va cambiando casi a diario. Theaterbuurt, el Barrio del Teatro (también llamado Barrio Latino), debe su nombre a la gran concentración de salas teatrales. Entre las más destacadas, el Teatro Municipal (Stadstheater), el teatro infantil y juvenil Hetpaleis, el Teatro Arenberg (Arenbergschowburg) y el Teatro Bourla (Bourlaschouwburg), donde tiene su sede la compañía Toneelhuis. El Maagdenhuis Museum y el Museum Mayer van den Bergh son pequeños en tamaño, pero grandes en propuestas artísiticas.
Entre el Museo de Bellas Artes y la orilla del Escalda se extiende el barrio Het Zuid (El Sur), una zona industrial abandonada en los años 80 que poco a poco se ha ido poblando de bares, boutiques de moda y sobre todo de museos, como el FoMu o el M HKA, y laboratorios de diseño, con frecuencia instalados en los antiguos depósitos de mercancías. Antaño, este fue el barrio de la alta burguesía, con amplios paseos bordeados de casas señoriales y bonitas plazas como Lambermontplaats. Al sur de Amerikalei se está produciendo el mismo fenómeno, con la construcción del Nuevo Sur.

05 octubre 2017

Amberes: Los barrios universitario y orientales

Koningin Astridplein (Amberes/Bélgica)
En Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), la vida universitaria se desarrolla en gran parte en el norte de la ciudad, donde impresionantes emplazamientos históricos albergan, entre otros, el Campus Central de la Universidad de Amberes y la Real Academia de Bellas Artes. La Ossenmarkt es, por excelencia, la plaza de los estudiantes. Hay un gran número de bares de estudiantes y el ambiente de las calles es muy animado. Dar un paseo por esta zona relativamente desconocida de la ciudad es todo un placer.
El barrio de la Estación (Statiekwartier) es el más multicultural de Amberes, como lo demuestran sus habitantes, sus tiendas y sus cafés y restaurantes. De chic a popular, de histórico a contemporáneo: este barrio lo tiene todo. Su majestuoso corazón es la hermosa y renovada Estación Central, de gran valor arquitectónico. En torno a ella se extiende una zona cuyo ambiente cambia cada pocas manzanas. Los espectáculos de striptease coexisten con edificios centenarios, un barrio chino de dos calles y el principal mercado de diamantes del mundo. Al otro lado, el mundo animal se concentra en el ZOO, el más bello parque de la ciudad. Amberes Norte (Antwerpen-Noord) es un crisol de culturas.

24 septiembre 2017

Amberes: Eilandje y el barrio de los marineros

MAS/Bonapartedock (Eilandje) (Amberes)
Mucho se puede decir de Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), pero hay algo que sobresale... el agua. Amberes es una metrópoli. Justo al norte del casco histórico se encuentra Eilandje, el más antiguo puerto de la ciudad, completamente rodeado de agua. Aunque hoy las actividades portuarias se concentran más en el interior del país, aquí sigue reinando el ambiente de un puerto. Al mismo tiempo, el dinamismo de la ciudad llega cada vez más hasta aquí. Así, se han inaugurado dos nuevos museos: el MAS (Museum aan Stroom) y el Red Star Line Museum, que subrayan la conexión de Amberes con el mundo a través del agua y el puerto. Willemdock y Bonapartedock son las dos dársenas más antiguas y constituyen el núcleo del viejo puerto. En sus alrededores hay numerosos almacenes antiguos reconvertidos en impresionantes lofts. Bonapartedock es hoy un museo portuario que forma parte del MAS; en ella se amarran los buques y barcos de la colección marítima. Willemdock es un bonito puerto deportivo.
El barrio de los marineros (Schipperskwartier) es lo que siempre fue: un barrio de vida alegre, aunque ahora en un 'nuevo estilo'. La más bella antigüedad de este barrio es la impresionante Sint-Pauluskerk, la iglesia de San Pablo.

Amberes (Bélgica): El centro histórico

Amberes (Bélgica)
Amberes (Antwerpen) (Anvers) (Bélgica), la segunda ciudad más importante y de mayores dimensiones de Flandes, se extiende sobre la orilla izquierda del estuario del Escalda, a 88 km del mar del Norte, circunstancia que la convierte en el principal puerto del país y el sexto del mundo. Su desarrollo industrial, logrado a expensas de la decadencia de la no muy lejana Brujas, atrajo desde esta última ciudad hacia Amberes una multitud de artistas: escultores, pintores y arquitectos que, en los siglos XVI y XVII, la cubrieron de hermosos monumentos. A pesar de los muchos desastres históricos posteriores y de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad conserva un valioso casco medieval con una fortaleza y una impresionante catedral. La riqueza y esplendor de la ciudad no han disminuido, así como su belleza, animación, y su actividad. La ciudad destaca por su dinámica escena de la moda y el ocio, junto con sus contrastes arquitectónicos y culturales. Amberes es, además, la ciudad del pintor Peter Paul Rubens (1577-1640).

17 septiembre 2017

Göteborg: Los barrios occidentales y el puerto

Klippan/Göta Älv (Göteborg/Suecia)
Los barrios occidentales de Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) tienen como referencia el barrio de Haga. Limitado al norte por el canal, al este por Sprängkullsgatan, al sur por Skansparken y al oeste por Linnegattan, aquí se agrupan los locales más animados y de moda de la ciudad. Haga fue en los siglos XVIII y XIX un barrio habitado por trabajadores del puerto, pescadores y pequeños artesanos. La crisis que afectó a todas las ciudades portuarias europeas a finales de los años sesenta provocó la despoblación y degradación de la zona. Actualmente Haga vive una nueva y espléndida época: se han declarado monumentos un 20 por ciento de los edificios (llamados 'landshövdingenhusen', con un suelo de piedra cubierto por dos suelos de madera adicionales), en su mayor parte del siglo XIX; es el barrio de moda, donde se han instalado elegantes tiendas de antigüedades, artesanía y librerías.
Sjöfartsmuseet Akvariet abrió en 1933 y, desde entonces, ha enseñado a los visitantes la importancia de la historia marítima de Gotemburgo. Las exposiciones permanentes incluyen el comercio de la Compañía de las Indias Orientales. Su acuario de aguas templadas es uno de los de este tipo más antiguos del mundo. Todos los aspectos relacionados con el mar y la navegación han sido de vital importancia para Göteborg. Prácticamente desde los orígenes de la ciudad, el puerto y el astillero dominan la zona del río Göta Älv.

16 septiembre 2017

Göteborg (Suecia): Barrios modernos, meridionales y orientales

Kungsportsavenyn (Göteborg/Suecia)
En los barrios modernos de Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) como Lorensberg o Johanneberg muestra al visitante su aspecto de metrópoli europea; Kungsportsavenyn, la popular Avenyn, es su parte más conocida; llena a todas horas, en ella se encuentra casi cualquier cosa. Los supermercados de la zona permanecen abiertos hasta más tarde de lo habitual en Suecia. La ciudad no sólo parece una urbe moderna, sino también un gran centro cultural, con importantes museos, teatros, la biblioteca central y la Universidad. Götaplatsen es la plaza principal y polo cultural de Göteborg; en el centro se alza la estatua de Poseidón, el dios griego del mar, obra de Carl Milles.
Condenada a ser la eterna segundona de las ciudades suecas, en sus barrios orientales y meridionales (Heden, Gårda, Linné o Guldheden) Göteborg se ha tomado la revancha sobre Estocolmo. Estos barrios, libres de todo condicionamiento monumental, se han convertido en palestra de arquitectos y urbanistas cuyas actuaciones han transformado la ciudad, sin parengón en Suecia ni en toda Escandinavia. A orillas del río Mölndalsån, no lejos de Kungsportsavenyn, se extiende una zona con los lugares de interés más notables de Göteborg, entre ellos el parque de atracciones Liseberg, los estadios Ullevi y el Universeum, el mayor centro científico de Escandinavia.

12 septiembre 2017

Göteborg (Suecia): El centro histórico

Göteborg (Gotemburgo) (Suecia)
Göteborg (Gotemburgo) (Suecia) está situado en la costa occidental del país, bañada por el Mar del Norte. Las calles adoquinadas y los canales de esta ciudad suscitan comparaciones con las ciudades de Holanda. No es una coincidencia: los inmigrantes holandeses fueron responsables de la fortificación y el diseño de Göteborg, pues ellos fundaron la ciudad en 1621. El rey Gustavo Adolfo II les solicitó su construcción como un puerto marítimo industrial en la desembocadura del río Göta.
La ciudad sigue estando muy influenciada por el puerto, aunque ya no tiene la importancia de los siglos XVIII y XIX, no solo para Suecia, sino para toda Escandinavia. El centro histórico de Göteborg, abarca las zonas de Nordstaden, con la histórica Västra Nordstan, e Inom Vallgraven, al sur del Stora Hamnkanalen, que alcanza hasta el parque Trädgårdsföreningen junto al canal del antiguo foso (Vallgraven). No es casual que el monumento que simboliza el cambio de siglo, el controvertido edificio de la Ópera, esté justo delante de los muelles del puerto de Lilla Bommen y se confunda entre los barcos y las grúas. Pese a la monumentalidad un poco fría típica de las ciudades dieciochescas, el centro de la ciudad reserva agradables sorpresas, como el conjunto de Kronhuset, las plazas Gustav Adolfs Torg, Drottningtorget o Kungsportsplatsen, museos como Stadsmuseum (Museo de la Ciudad) del siglo XVIII o Maritiman, además de magníficos parques, cafés confortables, gran actividad comercial y atractiva oferta de ocio y buen ambiente.

08 septiembre 2017

Ypres (Bélgica)

Ypres (Ieper) (Bélgica)
Ypres (Ieper) (Bélgica) está situada en la región de Westhoek y es la cuarta ciudad más grande de Flandes Occidental. En el pasado fue una poderosa ciudad, con una floreciente industria textil que competía con Brujas y Gante. Debido a su posición estratégica, fue asediada varias veces y dañada gravemente. Durante la Primera Guerra Mundial se encontró en el centro del sangriento frente de trincheras en el que encontraron la muerte 300.000 soldados aliados murieron en el 'Saliente', elevación en forma de arco que formaba la primera línea alrededor de la ciudad. Totalmente destruida, fue más tarde cuidadosamente reconstruida. El recuperado Lakenhalle, la lonja de Paños, es hoy uno de los edificios más espectaculares de Bélgica. In Flanders Fields Museum cuenta la historia de la Primera Guerra Mundial y la imponente Meninpoort es el monumento a los oficiales y soldados británicos y de la Commonwealth desaparecidos en la guerra. El turismo aún se centra en la Primera Guerra Mundial y por el Saliente abundan los cementerios (en los alrededores de la ciudad hay 170 cementerios), monumentos conmemorativos, búnkeres y museos de guerra.
Merece la pena detenerse en el Grote Markt, la plaza mayor medieval, Sint Maartenskatedraal o las antiguas murallas alrededor de la ciudad, únicas en Bélgica. Cada tres años, en el mes de mayo, Ypres celebra el Kattestoet (Festival de los Gatos), recuperando una tradición de la Edad Media, aunque dulcificada.

03 septiembre 2017

Gante: Barrios meridionales y orientales

Voorhuitkaai/Ganda (Gante/Bélgica)
Los barrios meridionales y orientales de Gante (Gent/Gand) (Bélgica) aglutina un fascinante conjunto de espacios, sobre todo museos y antiguas abadías reconvertidas en centros artísticos. El Kunstenkwartier (Distrito de las Artes) es uno de los focos más importantes. Dividido en los sitios de Zuidsite, Sint-Pieterspleinsite, Citadelparksite y Bijlokesite, ofrece una variedad de magníficos museos a poca distancia unos de otros como el SMAK (Museo de Bellas Artes), el Stedelijk Museum voor Actuele Kunst Gent (S.M.A.K.), de arte contemporáneo, el Stadsmuseum Gent (STAM), un repaso histórico al pasado, presente y futuro de Gante, o el Muziekcentrum. Estos dos últimos están ubicados en el complejo De Bijloke, el nuevo campus de las artes creado en 2007. Aquí también se encuentra la Real Academia de Bellas Artes y el Colegio Universitario de Gante.
La Gante más clásica puede verse alrededor de la Veldsstraat y la antigua plaza de armas Kouter, completamente restaurada en 1998. Numerosos palacios y edificios del siglo XVIII aparecen en la zona como el Palacio Clemmen, actual Museum Arnold Van der Haeghen, el Hotel d'Hane-Steenhuyse, Koninklijke Opera o el Oud Justitiepaleis. Ganda, como se llamaba Gante en sus orígenes, surgió en la confluencia del Lys (Leie) y del Escalda (Schelde). Actualmente, se encuentra en este lugar un puerto para barcos de recreo, Portus Ganda, con magníficas vistas. Enfrente está la histórica Sint-Baafsabdij (Abadía de San Bavón).